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Asakusa Sanja Matsuri, pour inaugurer l’été en beauté à Tokyo
[11.09.2012] Autres langues : ESPAÑOL |

A Asakusa, il flotte aujourd’hui encore un air de l’époque d’Edo. Le quartier, prisé des touristes, est animé tout au long de l’année, mais pendant les trois jours de la fête Sanja Matsuri, l’effervescence est à son comble. Une fête forte de sept siècles d’histoire, symbolique de Tokyo, et qui attire chaque année 1,5 million de visiteurs.

Sanja-sama, les dieux protecteurs d’Asakusa

Le Sanja Matsuri d’Asakusa, qui se déroule sur trois jours à partir du troisième vendredi de mai chaque année, est la fête du sanctuaire Asakusa. Pour en connaître l’origine, il faut remonter au 7e siècle, lorsque fut édifié le plus ancien temple de Tokyo, le Sensô-ji.

Tôt le matin du 18 mars 628, les frères Hinokuma Hamanari et Takenari pêchaient dans l’actuelle Sumidagawa, quand une statue s’empêtra dans leur filet. Ils la montrèrent au lettré du quartier, Hajino Nakatomo, qui leur annonça qu’il s’agissait d’une statue du bodhisattva Kannon. Les deux hommes prièrent alors chaque jour devant cette représentation de Kannon ; Hajino Nakatomo, lui, se fit moine et transforma sa maison en temple. Voilà comment naquit le Sensô-ji.

Temple Sensô-ji

Sanctuaire Asakusa

Plus tard, au 12e ou 13e siècle, les descendants de ces trois hommes, obéissant à un oracle de Kannon, édifièrent le sanctuaire Asakusa dédié à Sanja-sama (terme qui désigne Hajino Nakatomo et les deux frères Hinokuma).

La plus ancienne trace écrite évoquant le Sanja Matsuri date de l’année 1312. Cette fête aurait d’abord consisté à commémorer le 18 mars, jour de l’apparition du bodhisattva Kannon du Sensô-ji, en transportant les mikoshi — des sanctuaires portatifs renfermant les mânes des trois dieux — du sanctuaire Asakusa au hall principal du temple Sensô-ji, où ils restaient une nuit en compagnie du bodhisattva Kannon. Le lendemain, après le Funa Matsuri durant lequel on leur faisait traverser la Sumidagawa sur une embarcation, les sanctuaires portatifs dédiés aux mânes des trois divinités étaient promenés dans le quartier.

Cette fête a perduré jusqu’à nos jours : les mikoshi renfermant les mânes des trois dieux sillonnent les 44 districts du quartier d’Asakusa au cours d’un rite destiné à éloigner les calamités et attirer la bonne fortune.

2012 marque le 700e anniversaire du Sanja Matsuri. La cérémonie de traversée de la Sumidagawa a même été organisée pour la première fois en 54 ans. En 2011, la fête avait été annulée après la catastrophe qui a frappé le nord-est du Japon, et ce 700e anniversaire n’en a été que plus animé

  • [11.09.2012]
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