Dossier spécial Allons voir les festivals japonais !
A fond les chars ! Le festival Hakata Gion Yamakasa
[12.09.2012] Autres langues : ESPAÑOL |

La fête Hakata Gion Yamakasa peut s’enorgueillir de quelque 770 années d’histoire. Les hommes en shimekomi (pagne japonais), un char portatif sur les épaules, foncent à travers la ville décorée de chars stationnaires richement parés. Grâce à l’enthousiasme des participants, l’été est encore plus chaud à Hakata.

Le festival Yamakasa, indissociable de l’été à Hakata

Le festival Hakata Gion Yamakasa, qui existe depuis plus de 770 ans, a pour origine un rite shinto destiné à lutter contre les épidémies, organisé au sanctuaire Kushida dans l’arrondissement de Hakata à Fukuoka, dans la préfecture du même nom. Ce festival, durant lequel les hommes en shimekomi (sorte de pagne distinct du fundoshi qui est un sous-vêtement masculin) parcourent la ville à toute allure, se déroule sur deux semaines chaque année en juillet ; elle attire trois millions de visiteurs.

Le sanctuaire Kushida le jour du festival

Un char portatif en route vers le sanctuaire Kushida

Les yamakasa, ces énormes chars ornementaux typiques des festivals du nord de Kyûshû, sont de deux types : les hiki-yamakasa équipés de roues et les kaki-yamakasa qu’on porte sur les épaules. A Kyûshû, on les appelle aussi tout simplement les « yama ». Jusqu’à il y a 130 ans, le festival Hakata Gion Yamakasa se distinguait par une parade de chars de 15 à 16 mètres de haut, tirés dans tout le quartier. Mais à l’ère Meiji, avec l’installation du réseau électrique aérien, il devient impossible de faire circuler ces chars très hauts dans les rues. C’est alors qu’apparaissent les kaki-yamakasa, qui sont portés ; les anciens chars, richement décorés, deviennent stationnaires et prennent le nom de kazari-yamakasa.

Les chars portatifs du festival Hakata Gion Yamakasa pèsent une tonne. Ils sont portés par trente hommes à peine, suivis d’une masse compacte de participants qui courent derrière eux. Lors du « oi-yama », le dernier jour du festival, sept chars s’élancent les uns après les autres hors de l’enceinte du sanctuaire Kushida pour sillonner le quartier de Hakata au petit matin.

Un char portatif du festival Hakata Gion Yamakasa

Les chars ornementaux kazari-yamakasa constituent l’un des attraits du festival Hakata Gion Yamakasa. Avec 12 mètres de haut, ce sont de véritables tableaux en relief, décorés de magnifiques poupées confectionnées par des artisans de Hakata. Côté face, des guerriers sont représentés, tandis que côté pile, il s’agit souvent de personnages de contes ou de dessins animés, qui relatent les uns comme les autres des histoires variées ; tous sont de véritables œuvres d’art, un concentré de techniques artisanales et de sensibilité artistique jusque dans les moindres détails. Durant les deux semaines du festival, 14 chars ornementaux égaient le quartier de Hakata.

Un char ornemental du festival Hakata Gion Yamakasa

Les hommes qui participent au festival Yamakasa sont surnommés les « yama-nobose » (dingues de char). Durant cette période, jeunes et moins jeunes délaissent travail et famille et consacrent tout leur temps, leur argent et leurs forces à leur passion. Le festival Hakata Gion Yamakasa est souvent considéré comme un « festival masculin », mais c’est grâce au soutien discret des femmes qu’elle perdure. Tout le monde est impliqué dans cet événement. Cet engagement par-delà les générations et le sexe est le garant de la survie de cette tradition.

Hakata Gion Yamakasa

Lieu : arrondissement de Hakata, ville de Fukuoka, préfecture de Fukuoka

Dates : du 1er au 15 juillet

 

Reportage : Kurasako Yuriko
Photos : Kusano Seiichirô

 

Galerie photos : déroulement du rite shinto « oi-yama »

Le « oi-yama », point d’orgue du festival Hakata Gion Yamakasa, se déroule à l’aube du 15 juillet, dans une atmosphère pénétrante. Les hommes en shimekomi, avec sur les épaules un char d’une tonne décoré de majestueuses poupées à l’effigie des grands guerriers de l’époque Sengoku, quittent le sanctuaire Kushida (Kamikawabata-machi, arrondissement de Hakata) à 4 h 59. Les sept chars parcourent à vive allure un circuit d’environ cinq kilomètres, en rivalisant pour effectuer le meilleur temps.

  • [12.09.2012]
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