專題 實現日本財政健全化所面臨的課題
為什麼日本的消費稅率低於OECD平均水準?

木寺元 [作者簡介]

[2018.07.18] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | Русский |

目前日本的消費稅率(8%)遠低於其他已開發國家。原因在於,戰後大藏省(現在的財務省)長期採取「所得稅中心主義」政策,以及歷代試圖引入一般消費稅和提高稅率的政權皆敗選。

「未來有必要逐步將日本的消費稅率調高到經濟合作與發展組織(OECD)成員國的平均水準,也就是19%」。今年4月,OECD秘書長Angel Gurría對日本財務大臣麻生太郎提出了這一個建議。日本的財政形勢如此嚴峻,可為什麼消費稅率一直低於OECD的平均水準呢?我想通過回顧日本政治決策構造的變遷,來詮釋這一歷史過程。

所得稅中心主義與官僚們的時代

「幼稚的租稅制度」。面對長期以來日本已經習慣的以間接稅為中心的租稅制度,美國經濟學家Carl Shoup拋下這句話,離開了戰後滿目瘡痍的日本。

戰前的日本提倡以間接稅為代表的酒稅稱為中心主義。戰爭時期,為了籌措戰爭經費,日本強化了所得稅徵收工作,轉變為以所得稅為中心的稅收體系,但由於這種戰時稅制是以名義所得為徵稅單位,所以在戰後遭遇通貨膨脹時,給民眾帶來了深重的壓力。另一方面,駐日盟軍總司令部(GHQ)為了抑制通貨膨脹,不同意減稅。於是,大藏省選擇了依靠間接稅來解決問題。具體做法就是徵收交易稅。可是,這種在製造、批發和零售行業各個交易環節徵收的間接稅遭到了中小企業的強烈抵制,短短一年半之後就遭到了廢除。

在這種情況下,以美國經濟學家Carl Shoup為首的使節團來到日本,為戰後的日本提供稅制諮詢幫助。Carl Shoup使節團在建議報告中提出把所得稅這種「現代制度」作為核心,從根本調高整稅制。1950年的稅制改革基本上落實了這份報告的建議。當時主管交易稅,後來財務省主税局局長岩崎潤(※1)逐漸認可了所得稅的優點,認為其有助於縮小收入的差距,甚至表示通過「Carl Shoup建議」學到了民主主義的道理。這樣一來,「Carl Shoup建議」就在大藏省主稅局種下了所得稅中心主義思想,為戰後日本的稅制規定了發展方向。

GHQ離開後,稅制的主導權落到了主税局的官僚手中。並且由主稅局掌控的政府稅制調查會(政府稅調)成為了有關政府稅制調整的最高決策機關。即使1954年誕生於法國的附加價值稅(VAT)已經在全球得到普及,但主税局的官僚依然堅持所得稅中心主義,以通過調整累進稅率來縮小收入差距和通過減稅來減輕國民負擔作為機關哲學。即便是在因為經濟蕭條而不得不在戰後首次發行國債的1966年,大藏省也堅持實施了所得稅減稅政策。

(※1)^ 曾任大藏省官僚,後來成為自民黨籍眾議員,擔任過經濟策劃廳長官、總務廳長官(1917~2011)。

  • [2018.07.18]

明治大學政治經濟系副教授。專攻政治學。1978年生於東京。東京大學研究所綜合文化研究科博士課程中途退學。博士(學術)。歷任北海學園大學法學系副教授等職,2014年起任現職。著作有《兩次政權交替 政策是否有變》(勁草書房,2017年合著)

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