享受美味

吃在日本:美食專欄作家Michael Booth

生活

英國作家Michael Booth十分喜愛日本和日本料理。他將自己的日本美食探訪經歷付梓成書,還在日本出版了該書的日文版《英國一家人,吃在日本》(亞紀書房)。在東京的一家居酒屋裡,我們採訪了正在日本旅行的他,聽他談了各種關於美食和旅行的故事。

Michael BOOTH Michael BOOTH

英國美食和旅遊專欄作家。主要撰寫以日本、法國、北歐等地為題材的美食與旅遊書籍,同時還為《衛報(The Guardian)》、《獨立報(The Independent)》等英國報紙撰稿。主要著作有《英國一家人,吃在日本》、《北歐,冰與火之地的尋真之旅》等。2010年,布斯在英國出版《Sushi and Beyond: What the Japanese Know About Cooking》。日文版《英國一家人,吃在日本》分兩冊於2013年和2014年出版。該書在日本引起讀者共鳴,隨即成為暢銷書。他在書中描寫了自己和妻子及兩個兒子在日本探尋美食的故事。之後,該書被改編成漫畫和卡通,電視卡通在NHK播出。在東京赤阪的一家「居酒屋」裡,在一片輕鬆愜意的氣氛中,他娓娓談起自己是如何通過「日本料理」來認識日本的。

喜歡日本美食和旅行

——在收集《英國一家人,吃在日本》的素材時,有沒有印象特別深刻的體驗?

在「相撲部屋」吃飯是一次十分寶貴的體驗。和孩子一起旅遊的好處,首先就是可以通過孩子的眼睛來看世界。孩子看到的世界與大人的完全不同。另外,有孩子在場,周圍人的反應也完全不一樣。我的兒子們在相撲部屋和力士一起玩耍的場景,令人難忘。吃中飯時,看到相撲力士們吃的那種相撲火鍋和午餐肉擺在桌上時,我實在大吃一驚,但令人意外的是,那些飯菜搭配很健康,只是那量真的太大了。

——印象最深的日本食物是什么?

在旅行的最後一站沖繩,我人生第一次吃到了一種叫「海葡萄」的海藻,印象太深刻了!那種口感至今難忘,而且還想多了解一些有關海葡萄的知識。我剛寫完一本新書。雖然也是周遊日本,但走了一條與過去完全相反的路線。重訪沖繩時,參觀了海葡萄養殖場,做了進一步的調查。豆皮的口感也很獨特,是我喜歡的食物之一。當然,味增日本酒、鰹魚乾也很喜歡,我還吃了鰻魚的骨頭。

——什麼都想試一試啊。

不過也有一些東西,是不想再吃第2次的。比如,納豆。雖然試著吃過幾次,但就是談不上喜歡。另外還有山藥和水雲。

——在旅途中,有沒有遇到過令你敬佩的廚師?

我曾有幸在東京銀座「數寄屋橋次郎」吃過壽司,那是我迄今吃過的最美味的壽司。但很遺憾的是,這家店價格驚人地貴,又幾乎無法預約到位子。不過的確那是一次非常棒的體驗。壽司師傅次郎很嚴肅,捏壽司時一言不發。但工作結束後的他,平易近人,還喜歡侃侃而談。那裡的壽司真是好吃,堪稱絕活的,是經他熟成處理的魚,滋味更加鮮美濃厚,與味道偏重的醋飯也是絕配,那味道給人留下如此強烈印象,是我不曾想到的。那是我在日本品嘗到的最棒的飯菜之一。

從作家到廚師,再回歸作家

——你成為作家的契機是什麼?

我在大學拿到英國文學學位,畢業後進入電視行業工作。但我不喜歡那份工作,就「出逃」去了泰國曼谷。在曼谷,我給英文雜誌撰寫報導,但最後還是回到英國,進研究所學習新聞學。畢業後我做了自由撰稿人,不久和來自丹麥的女朋友結了婚,聽從她的意見搬到哥本哈根(Copenhagen)。

在那裡我的第一份工作是為城市指南《Time Out》寫文章,負責有關餐飲方面的內容。但我對烹飪和廚師工作都不甚了解,為此苦惱自己是否有資格去寫評論。於是,我跑去巴黎學習廚藝。

——現在也會自己做菜嗎?有沒有在哥本哈根的家裡做日本菜?

雖不是日本菜,但我會用日餐的食材來做菜。比如味噌,我會用它來醃雞肉或放一些在燉菜裡,也會在大蒜、生薑、醬油調成的醃泡汁裡加入日本酒和味醂。白汁紅肉上加一點山葵也非常好吃,而柚子和巧克力可算得上是絕配啊。另外,帕馬森起司、芝麻和柚子醋調製而成的佐料,無論澆在什麼上面都好吃,連鞋子都能吃下去!

——日本讀者和觀眾對《英國一家人,吃在日本》有什麼反應?

這本書並不是以日本讀者為對象而寫的,正如題目所示,是為了向英國人、美國人介紹壽司以外的日本料理。因此,在英國出版3年後,日本出版社來諮詢版權問題時,我感到很吃驚。而且這本書還在日本成了暢銷書,讓我既吃驚,又感激。

後來,NHK World的動畫製作部門發來郵件說「想製作成卡通片」,製片人還特意飛到丹麥,熱情地說服了我。卡通畢竟是虛構的,加入了大量捏造的元素。有一集裡還出現了身高近8m的「哥德蘿莉」裝扮的少女。這部卡通播出後,反響很好。說實話,這種出乎意料的成功,還真讓我有點不知所措。

世界上最棒的飯菜

——能為我們詳細地介紹一下你最近一次在日本的旅行嗎?

近期我還要出一本書,題目是《The Meaning of Rice》,分30個小故事,介紹我在日本尋訪美食的體驗。在長野縣吃昆蟲餐,在北海道和漁民一起出海捕撈海膽,還學習如何製作日本最高級的海苔「淺草海苔」;擔任在東京舉辦的「World Sushi Cup」(壽司世界盃)評委,則是一次很奇妙的體驗;另外,我還遇到了一名因操作製麵機失誤而意外失去一隻手的拉麵師傅。

——你在日本的體驗豐富多彩,在日本經常吃的是什麼?

住在歐洲,許多日本食材都很難找。比如,豆腐和豆皮,也看不到有賣黃??魚肝和魚白的,魚的種類有限,品質也受到影響。上週我在大阪吃的生魚片非常鮮美,兩天前吃的蒸方頭魚飯團也非常不錯。但在我住的丹麥,就只能買到鱈魚和養殖的鮭魚。

——路邊小攤的大眾美食和懷石料理那樣的高檔美食,你更喜歡哪一個?

我最喜歡的是居酒屋。飯菜的品質高,種類也很豐富,還有當季時令菜;你能在那裡感受到廚師的良苦用心和創意,每次去都是一次新的體驗。

——如果給全球美食排名,您給日本料理排第幾名?

我心中的「世界五大美食」是墨西哥菜、中國菜、法國菜、義大利菜和日本料理。我很喜歡日本料理。我曾在巴黎藍帶廚藝學校(Le Cordon Bleu)學過1年烹飪,因此對法國菜也懷有很深的敬意。日本料理的卓越之處在於,廚師們充分理解地區和季節的多樣性,並在此基礎上烹製出最好的味道。迄今我已寫了兩本有關日本的書。我有信心可以寫出第3本,並且不會和以前的內容重複。前幾天,我第1次去大分縣,品嘗了河豚,還吃到了正宗的溫泉蛋!我一直向那些準備來日本旅遊的人推薦,希望他們盡可能去地方城鎮看看。當然,東京是很有意思的城市,可以讓你盡情玩樂;但我還是希望大家能了解一下東京之外的日本。

給熱愛美食的旅行者們的建議

————請你為準備來訪日本的美食旅行者提3個建議。

首先,有效利用Google的翻譯App。用翻譯App就可以在這樣的居酒屋裡指著功能表點菜了。或許有人覺得這個建議無足輕重,但對於外國人而言,進入無法用英語交流的餐廳,實在很需要勇氣。指著別人正在吃的東西說「給我來一份一樣的」,那也是件令人尷尬的事情。另外就是要帶上一個移動wifi,以便隨時上網,走在路上,就能查到身旁那些店家的資訊。這樣絕對可以讓你玩得更盡興。

——聽說你在來日本之前,熟讀了烹飪專家辻靜雄的書。那麼你是否認為那些美食家應該先了解一些日本料理知識之後再來比較好?

不是學校組織的旅行,所以沒有必要非得「預習功課」。為了對某地有個大致了解,或許可以上網閱讀一些報導,查看一些部落格,但沒有必要像我這樣做詳細的調查。不過,我當然不反對大家去買本我的書翻翻哦!

攝影:本野克佳
攝影協作:Marushige夢葉家

原文英語

標題圖片:Michael Booth在東京赤阪的居酒屋Marushige把酒暢談(2017年3月22日)

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