與亞洲各國展開合作,發展日本的科學技術

林幸秀 [作者簡介]

[2013.03.22] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL |

山中伸彌教授榮獲諾貝爾獎令整個日本科學界為之沸騰。然而,日本研究人員身處的環境卻十分嚴峻。為發展日本的科學技術,筆者呼籲建立由日中韓共同出資的研究基金,以加強與亞洲各國的合作。

徘徊不前的日本科學技術

不久前,京都大學的山中伸彌教授榮獲了2012年的諾貝爾醫學與生理學獎。這表明日本在基礎科學研究領域的水準受到肯定,令人感到十分欣喜。然而,當前日本科技的發展情況未必稱得上一帆風順,莫如說處在徘徊和倒退的形勢之中。

要調查各國基礎科學的實力,通常的做法是比較研究人員發表的科研成果論文的數量。文部科學省科學技術政策研究所根據湯姆森路透(thomsonreuters)公司等的數據,統計了各國論文數量的占比情況,從2008年至2010年期間的平均值來看,美國占27.5%,居世界第一,中國為11.1%,英國和德國分別為7.6%和7.4%,而日本為6.6%,排名全球第5。1998年至2005年這段時期,日本還曾與英國爭奪過老二的位子,近年來卻處於長期低落狀態之中。

從研究論文的品質來看,那麼日本的倒退更是顯而易見。研究論文的品質,通常是根據它被其他研究人員引用的次數(被引用度)來衡量的。科學技術政策研究所在考慮了被引用度因素的基礎上,對全球前10%優秀論文,公布了各國在其中的占比和名次。從2008年至2010年的平均值來看,美國的占比為42.3%,居世界第一,英國、德國、中國、法國、加拿大依次為12.0%、11.0%、9.2%、7.4%、6.2%,日本為5.9%,排名第7。2000年前後,日本曾排名第4,僅次於美英法,由此可以看出,近年來退步明顯。

  論文發表數量排名前十的國家 全球前10%優秀論文中各國的占比和名次
排名 國家 占比 國家 占比
1 美國 27.5% 美國 42.3%
2 中國 11.1% 英國 12.0%
3 英國 7.6% 德國 11.0%
4 德國 7.4% 中國 9.2%
5 日本 6.6% 法國 7.4%
6 法國 5.4% 加拿大 6.2%
7 加拿大 4.5% 日本 5.9%
8 義大利 4.4% 義大利 5.6%
9 西班牙 3.7% 西班牙 4.5%
10 印度 3.7% 荷蘭 4.4%

注:數字為2008年-2010年期間的平均值
出處:科學技術政策研究所《科學研究的分析比較2011》

資金匱乏與人才短缺

我們可以將近年來研究開發經費的成長乏力視為導致日本科學研究出現停滯、倒退的原因之一。進入21世紀以來,各國都加速了對科學技術領域的投資。中國和韓國的研究開發經費在10年間分別成長了6倍和1.5倍;儘管歐美不及中韓兩國,但也成長了近1倍。而日本在2000年至2009年這10年間僅成長了5.9%。因此,在宇宙開發等大型項目和大型設施建設方面都不盡如人意。

經費使用方法的僵化也是一個問題。日本有一筆用於支持基礎研究的資金,叫做科學研究費補助金,但有人指出,多年來,總額2,000億日圓的規模幾乎沒有發生變化,而且那些年事已高、跟不上世界研究潮流卻位居要職的研究人員常常過度干預經費的分配問題。此外,認為東京及其周圍地區的研究人員得到優待,地方上的研究人員不受待見的意見也很多。

日本科學技術發展緩慢的另一個原因在於難以確保人才。近年來,為獲得優秀科技人才,國際競爭愈演愈烈。2008年,中國大約擁有160萬名研究人員,高居世界第一,其次是美國,約140萬人,而日本約有70萬(專職換算(※1)),僅為中國和美國的一半或一半以下。同時,人們還指出日本存在女性研究人員比例較低、年輕研究人員無法充分施展才華、優秀的外國研究人員不願來日本等諸多問題。許多辛苦獲得博士學位且極具發展潛力的年輕研究人員滿足於博士後這種附帶任期的不穩定待遇的現象,尤其成為一大問題。

制度上的問題

除了資金與人才外,支撐科學技術發展的體系也具有舉足輕重的作用,而日本在這方面也存在大量課題。在日本,開展研究活動的主力是國立大學,2004年,為提升自主性,日本的大學全部實現了法人化轉型,但此後並未取得足夠的成果。負責分配研究資金的部門以各個省(相當於部——譯註)為單位獨立存在,在國家層面缺乏整體性。同時,即使在基礎研究方面取得了成果,也往往會在爭取國際標準認證的競爭中敗北,進而喪失商機。

此外,有人指出,儘管本次山中教授榮獲諾貝爾獎反映了日本在生命科學基礎研究領域擁有極高水準,但如果要在製藥和臨床中應用這項成果,由於日本國內法規僵化,所以很可能落後於歐美各國。

怎樣才能重振處於這種狀態中的日本科學技術呢?正面解決的方法是不斷改革科學技術體系,擴大研究開發投資,增加研究人才。可是,考慮到日本目前的財政狀況和未來進一步加劇的少子高齡化問題,這種做法的難度極大。就連福利、養老金、醫療等與國民生活息息相關的領域也面臨縮減的困境。儘管需要相關人士團結一致努力爭取,但想要在普通國民關注度較低的科技領域增加預算,恐怕是「說起來容易做起來難」吧。

通過研究基金與亞洲各國展開合作

我認為,作為輔助措施,日本應與中國、韓國、東南亞等各鄰國聯手構建可以最大程度地共享科技人才和資金的合作關係,與歐美國家展開科技競爭。就合作內容而言,比如可以共同建設新一代同步輻射設施等。位於兵庫縣的大型同步輻射設施「SPring-8」建設費用約為1,100億日圓左右。今後,日本應與周邊鄰國共同出資建設這種耗資達數百億乃至上千億的大型共用設施,推進區域合作。要通過合作,讓各國有限的預算和人才得到更大程度的利用。

各國共同出資設立並運用研究基金對推進區域人才交流也具有重要意義。在歐洲,歐洲研究基金就一直在致力於推進覆蓋歐洲全境的區域人才交流活動。是否可以考慮,日漸成長為科技發達國家的日中韓三國按照適當的比例出資設立基金,由該基金為三國及周邊亞洲國家的研究人員提供研究經費這樣的做法呢?作為研究人員,有必要通過與外國研究人員切磋交流來提高自己的研究潛能,但日本的研究人員卻缺乏這樣的機會和經歷。美國擁有能夠吸引全球科研人員的魅力。歐洲則通過歐盟(EU)等組織則為整個歐洲的人才交流傾心竭力。雖然近年來亞洲各國研究人員的研究水準也得到了迅速提升,但他們嚮往的是那些歐美國家。如果能夠設立亞洲研究人員的研究基金,構建起研究人員在亞洲區域內的合作關係,不僅有助於培養科技人才,還有利於加強各國間的經濟聯繫。

目前,政治問題成為了日中、日韓之間的關注焦點,推進科技合作也為此受到嚴重影響。然而,孤立主義無法開創日本科學技術的未來。我們應該拿出勇氣,努力加強、促進與亞洲鄰國之間的科技合作關係,並使之成為實現政治、經濟各領域國際合作的突破口。

(※1)^ 為進行國際比​​較,依據從事研究活動的時間換算得出的研究人員數值

  • [2013.03.22]

獨立行政法人科學技術振興機構研究開發戰略中心高級研究員及東京大學科學技術尖端研究中心特聘教授。生於1948年。東京大學研究所碩士課程(核能工學專業)結業。歷任科學技術廳科學技術與學術政策局局長、內閣府政策統括官(科學技術政策擔當)、文部科學省文部科學審議官、宇宙航空研究開發機構副理事長等職。2010年起任現職。最新著書有《理科遭冷遇的社會沒落的日本科學技術》(中公新書laclef,2010年)、《主要國家的科學技術情況》(編著,丸善planet,2012年)等。

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