追求「世界第一」:軟銀總裁孫正義進軍美國市場的發展戰略

石川溫 [作者簡介]

[2013.04.18] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL |

2012年10月,軟體銀行公司宣布收購美國第三大移動通信運營商史普陵特公司。軟銀總裁孫正義欲藉此收購為實現其全球第一的發展戰略架橋鋪路。請看獨立新聞記者石川溫的分析。

2012年10月15日,軟體銀行公司(以下簡稱軟銀)總裁孫正義宣布,斥資201億美元收購美國第三大移動通信運營商史普陵特公司(Sprint Nextel Corp.,以下簡稱史普陵特)(※1)。原本為日本第三大移動通信公司的軟銀,通過此次收購,在成為美國第三大移動通信公司的同時,從世界範圍看,在銷售額上也躍居全球第三,僅次於中國的中國移動通信集團公司和美國的威瑞森通訊公司(Verizon Communications Inc.)。

孫正義追求世界第一的雄心

有很多理由促使軟銀收購史普陵特。

其中最大一個因素源自孫正義總裁本人「追求世界第一」的雄心。在記者會上,孫正義總裁多次說道:「生為男人,就要做世界第一。」在日本,軟銀自收購了沃達豐(Vodafone)日本子公司後,迅速擴大了簽約人數。它將經營陷入困境的移動電信公司納入旗下,終於在2012年將日本通訊業第二大公司KDDI拋在身後,並放出豪言,「總有一天會扭轉局勢」,超過擁有6,000多萬用戶的業界老大NTT DoCoMo。而部分有關人士則私下談論說「這是不可能的」。但是,孫總裁就是靠收購美國的移動通信公司這種豪賭,躍居世界級移動通信公司之列的。

此外,孫總裁稱,通過收購史普陵特,使得「在美國和日本從廠家採購同樣的智慧手機和基地台成為可能」。也就是說,實現大規模的採購,可以享受優惠價格,從而降低成本。

但是,有關日本廠商則認為,「日本和美國的通訊方式不同。而且用戶對規格、功能的要求也不盡相同,一併採購恐怕有困難」。的確,在日本市場上,採用非接觸式IC卡的移動支付(電子錢包)服務「Osaifu-Keitai」、以手機等移動電子產品為接收對象的1Seg數位電視地面廣播服務等,它們和世界上通行的智慧手機相比,多屬日本獨特規格的產品。而且,沒有這類功能的智慧手機,在日本市場上很難暢銷。面向軟銀的智慧手機無法用於史普陵特,而面向史普陵特開發的智慧手機在日本也不會有銷路。

目的在於日美共同採購兼容「TD-LTE」的iPhone?

於是有人認為軟銀收購史普陵特的另一個理由,在於以世界規模推進名為「TD-LTE (Time Division Long Term Evolution長期演進技術)」的新型高速移動通信技術。

據說中國移動對引入TD-LTE技術十分積極。如果在中國採用這一技術標準,中國全國的基地和天線設備的需求勢必增加,廠商有望進行大規模生產。這樣就可以期待低成本引進TD-LTE設備。不僅是中國,印度也在推進TD-LTE技術,而在日本,也由軟銀移動以「軟銀4G」的名稱啟動了該項服務。在美國,(從事高速無線技術WiMax業務的通信公司)Clearwire正為提供TD-LTE服務做準備,但因資金不足,網路建設工程出現滯後傾向。實際上史普陵特是Clearwire的最大股東,所以人們認為,史普陵特被軟銀收購後,在資金上得到充實,由此可以為旗下的Clearwire進行設備投資,推動TD-LTE的普及。

另有推測認為,孫總裁投資史普陵特,也是有意在美國促進TD-LTE實現商業化。那麼,為什麼特意要對美國的移動通信公司注入巨資呢?

這是因為蘋果公司正在籌備與TD-LTE具有兼容性的iPhone。此舉乃蘋果公司考慮到中國市場之所為,但因全球性的普及進展遲緩,所以在商品化問題上舉棋不定。如果iPhone支持TD-LTE,那麼在日本已有「軟銀4G」的相應服務,可以順利引進採用。現在,軟銀和同樣從事iPhone業務的KDDI公司之間展開著激烈的用戶爭奪戰,如果實現了對TD-LTE的支持,能以更加高速的、暢通無阻的網路為賣點銷售iPhone,那麼軟銀在競爭中將頃刻占據有利之地。如果同是TD-LTE通信技術,則易於在日美同時採購。(※2)iPhone無論是日本還是美國均為統一規格。如果iPhone支持TD-LTE,那麼基地和終端設備可以實現共同採購,優勢便由此顯現出來。

史普陵特擴大用戶或將參考軟銀的手法

當然,孫總裁不僅僅是普及TD-LTE,他還會採取強化措施,擴大史普陵特的用戶,以確保新的收益來源。

在日本,軟銀不僅以低價競爭的方式來對抗其它公司,還經銷「Photo Vision」和「護身手機」等。前者可將通過電子郵件接受的照片顯示在液晶螢幕上,後者則具有保護兒童安全的功能。它們均可用於通信,價位設定較低,通過與iPhone配套銷售,確保了每個月獨占簽約人數首位。正因為軟銀如此善於擴大智慧手機、移動電話以外的通信產品的用戶,所以人們預測史普陵特也將以同樣的商業模式不斷增加簽約人數。

在日本,用戶一向對「軟銀手機信號弱,難接通」叫苦不迭。為此,該公司通過增加基地台,提供「白金帶」——即採用被視為更易於電波接通的900MHz頻帶WCDMA方式的服務等,致力於網路品質的改善和提高。史普陵特同樣存在「難以接通」的問題,所以孫總裁在美國也會努力提高網路品質。但是,美國畢竟國土遼闊,能有多大程度的改善,不得不說還是個未知數。

成功進軍美國市場面臨的諸多課題

對軟銀收購史普陵特之舉,許多日本移動電話業界人士在讚許「這是非孫總裁不能的冒險」的同時,又稱「即便收購,恐怕也難以成功」。美國的手機普及率已經很高,無法期待猶如印度、中國那樣的迅速成長。另外,iPhone等智慧手機也已普及,業界最大的威瑞森通訊公司、排名第二的AT&T也擁有非常牢固的用戶基礎。

還有分析說,「世界移動電話業界不大有因國外公司的參與而起死回生的先例」(其他手機公司的有關人士)。在何種程度上可以打破以往的這種常規,是對孫總裁的一次巨大考驗。

此外,實現收購後仍有重大問題擺在眼前。2013年1月28日,美國司法部向美國聯邦通信委員會(FCC)提出,在該部與聯邦調查局(FBI)、美國國土安全部(DHS)就軟銀收購史普陵特的安全保障問題進行聯合審查期間,希望其延緩對該項收購的審核。這是因為軟銀集團在日本國內的基地台和終端設備的供應商中,包括有被指與中國人民解放軍有關聯的華為技術有限公司和中興通訊股份有限公司(ZTE),美國國內擔心軟銀收購史普陵特或給美國的安全保障帶來不利影響。因而,消除美國對安全保障方面的憂慮,也成為孫總裁的重任。

另據1月29日美國《洛杉磯時報》的報道,孫總裁已在矽谷的高級住宅區購買了住宅。如果這一報道屬實,那麼孫總裁就是要「真的」進軍美國市場了。

實現收購史普陵特和成功進軍美國市場,今後,軟銀和孫正義總裁的動向將受到世人的矚目。

(標題圖片:2010年10月15日,軟銀總裁孫正義在有關收購史普陵特公司的記者會上) (圖片提供:產經新聞社)

原文日文:2013年3月2日

(※1)^ 4月15日,美國衛星電視業者迪許網路公司(Dish Network Corp.)宣布要以255億美元與軟銀競購史普陵特公司。

(※2)^ 目前,軟銀正在為iPhone5用戶提供“軟銀4G LTE”為名的FDD-LTE(Frequency Division Duplex Long-Term Evolution)服務。

  • [2013.04.18]

手機、智慧手機新聞記者。1975年生。中央大學商學系畢業。曾任《日經TRENDY》編輯記者,2003年成為獨立新聞記者。著作有《始於iPone5的智慧手機最終戰爭》(日本經濟新聞出版社,2012年)、《谷歌和蘋果手機世界大戰》(技術評論社,2008年)等。

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