NTT DoCoMo出售iPhone,日本智慧手機市場的前景

石川溫 [作者簡介]

[2013.12.03] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 |

繼KDDI和軟銀(Softbank)之後,NTT DoCoMo也做出了出售美國蘋果公司「iPhone」手機的決定。這一舉措將為今後的日本智慧手機市場帶來怎樣的影響呢?

蘋果公司發布的兩款新產品iPhone5s和iPhone5c,於2013年9月20日開始出售。在日本,經銷iPhone的,是手機電話行業中由孫正義社長率領的第三大運營公司軟銀和第二大運營公司KDDI(au),並且從今年起,最大的運營商NTT DoCoMo也開始了銷售業務。日本幾乎所有的手機都由電話公司經銷,為防止其它簽約公司電話使用,都為SIM卡加了密碼。iPhone也是在加碼鎖定的狀態下出售的。

本來在2008年iPhone決定在日本出售的時候,許多業界人士都預測「iPhone將由NTT DoCoMo經銷」但是,結果卻出人意料,與蘋果的史蒂夫‧賈伯斯CEO(當時)私交很好的孫正義社長說服了蘋果,獲得了在日本的壟斷性銷售權。

之後,直至2011年KDDI開始經銷iPhone,在3年時間裏iPhone一直由軟銀獨家銷售。2006年軟銀收購了英國Vodafone(全球最大的移動通信運營商之一——譯註)的日本法人,參與到移動通訊事業中來。在當時手機銷路不暢的情況下,憑藉孫社長的手腕,軟銀開始了iPhone的經銷,並因此而取得了飛躍性的發展。如今,營業利潤將超過1兆日圓,孫社長「超過NTT DoCoMo」的夙願也實現在望。

與iPhone的暗中交涉

實際上,在對Android智慧手機和iPhone的市場占有率作比較時,日本市場暢銷的是iPhone。從世界範圍來看也同樣,iPhone如此暢銷的也就是日本(其次是美國)。因此對蘋果而言,日本可以說是最重要的一個國家。

軟銀在日本獨家銷售iPhone的三年中,為吸引手機用戶,不遺餘力地對iPhone進行了宣傳。進而到了2011年,KDDI也開始了iPhone的經銷,進一步激化了銷售競爭。兩家公司形成了優先於Android,徹底地推銷iPhone的格局。

沒有iPhone銷售權的NTT DoCoMo,在迄今的五年中處於「獨居人後」的狀態。喜歡iPhone的DoCoMo用戶,紛紛轉入軟銀和KDDI,有時一個月中用戶外流規模高達10萬人。

2013年夏季商戰中,NTT DoCoMo為了和擁有iPhone的軟銀和KDDI對抗,主推「Two Top策略」,從多種新機型中選擇了三星電子「GALAXY S4」和Sony「Xperia A 」這2款「全球智慧手機(※1)」,展開大力推介,通過各種優惠措施來吸引用戶。他們充實了折扣制度,為功能手機客戶轉用智慧手機創造有利條件;而且還對大力「Two Top策略」的高性能進行大力宣傳,以防止用戶流向出售iPhone的其它電話公司,千方百計地抓住現有的用戶。

同時,為了提供有別於iPhone的服務,NTT DoCoMo強化了電影、電視劇、動漫等視訊服務。而且,除了App、在線音樂商店,還加強了面向智慧手機用戶的蔬菜、日用生活品、時裝等的函購服務,以此來宣傳iPhone所不具備的有利之處。

但是,無論NTT DoCoMo如何努力,也不能阻止喜歡iPhone的用戶流失。於是,NTT DoCoMo終於做出了經銷iPhone的決定。在公布銷售iPhone的消息之前,NTT DoCoMo的高層反覆宣稱「與蘋果的條件不合」,看似依然無意引進iPhone;但實際上,各種準備工作都在私下穩步推進,最終實現了與蘋果的聯手。

另一方面,對蘋果公司來說,與NTT DoCoMo結為生意夥伴是件再稱心不過的事情。在iPhone比Android 更暢銷的日本市場,擁有對多手機用戶市場的NTT DoCoMo如果開始經銷iPhone,預計iPhone的銷量會進一步增加。NTT DoCoMo一年銷售的智慧手機終端數量據說為1,600萬部,假如其中的一半是iPhone,銷量就有望增加近800萬部。

Android廠商走進嚴冬

不過,因NTT DoCoMo經售iPhone而最受影響的,將是日本的手機終端廠商。在夏季商戰中,NTT DoCoMo打出了「Two Top策略」,而未被選入這Two Top策略的NEC CASIO Mobile Communications, Ltd業已宣布撤出智慧手機市場;而且,9月26日,Panasonic也明確表示將停止開發面向國內個人用戶的智慧手機。

對NTT DoCoMo來說似也存在這樣一個因素,即長期以來密切合作的日本廠商退出了智慧手機市場,為引進iPhone減輕了阻力。

此次NTT DoCoMo開始銷售iPhone,無疑會給Sharp、富士通,進而還有納入「Two Top策略」的Sony、三星等Android廠家帶來沉重的打擊。

實際上,在9月20日iPhone銷售2個星期後的某日,筆者從NTT DoCoMo代理店店員處了解到,「自iPhone出售首日以來,賣出的都是iPhone,Android的銷路戛然而止」。而且據說該DoCoMo代理店目前仍有近400件預約,年內是否能夠全部交付客戶使用還不明朗。

目前NTT DoCoMo無疑處於iPhone獨霸銷路的狀態,Android廠商似將提前走進嚴冬。

KDDI和軟銀強化Android的銷售

不過,這樣的影響將是短期的,從長遠觀點來看,不如說它對Android廠商而言很可能是一種助力。這是因為,軟銀、KDDI、NTT DoCoMo全部參與了iPhone的經銷,使得各運營商已經不能在日本智慧手機市場上以iPhone來求得與眾不同的效應了,它們想要在競爭中脫穎而出,獲得更多用戶,就必須在有別於iPhone的系列產品上做文章。

KDDI已經強化了同Sony、三星的業務關係。Sony、三星歷來會將它們的全球智慧手機的旗艦機型以最快速度提供給NTT DoCoMo,但從2013年冬季商戰開始,KDDI將和NTT DoCoMo同時出售「Xperia Z1」(Sony)、「Galaxy Note3 」(三星)這類旗艦產品。

同時,KDDI還與LG電子公司共同開發終端產品,推出了KDDI的原創機型「isai」,通過研製獨家特有的Android智慧手機,以期在iPhone之外的機型上另有一番建樹。

軟銀的2013-14年冬春機型中,沒有全球智慧手機,只有Sharp的三個機型和富士通的一個機型,顯得比較「淒涼」。不過,由於該公司已經成功收購了美國的史普陵特公司(Sprint Nextel Corp),為乘勝追擊美國市場上位列前茅的威訊無線(Verizon Wireless)和AT&T,軟銀希望與自身業務關係密切的Sharp從中擔負起重要角色。

NTT DoCoMo於10月10日發布的2013-14年冬春機型,包括Sony、三星以及Sharp、富士通、LG的Android智慧手機的10個機型。NTT DoCoMoNTT表明了將繼續盡力於Android的姿態

美國市場當然也不例外,4大運營商(威訊無線、AT&T、史普陵特和T-Mobile)都在經銷iPhone。因此,軟銀為了使史普陵特在美國市場上能夠獨樹一幟,計劃讓Sharp開發獨具特色的Android智慧手機,並在美國和日本兩地銷售。Sharp擁有其它公司所不具備的液晶技術優勢,有足夠的實力角逐於美國市場——軟銀的孫社長似乎是這樣判斷的。

iPhone在日本大受歡迎,今後仍將以智慧手機新用戶為中心繼續擴展市場占有率;而另一方面,高性能終端、日本市場特需的具有防水、電視功能的終端以及面向老年人的簡便型終端等,都將有賴於Android才能實現。能夠研製這類個性化智慧手機的Android廠商,大概是一定能夠倖存下去的。

(2013年10月9日)

標題圖片:出席NTT DoCoMo2013-4年冬春機型發布會的(左起)演員石原Satomi、NTT DoCoMo的加藤熏社長、演員渡邊謙、演員堀北真希(攝影:nippon.com編輯部)

(※1)^ 指在全世界銷售的手機機型

  • [2013.12.03]

手機、智慧手機新聞記者。1975年生。中央大學商學系畢業。曾任《日經TRENDY》編輯記者,2003年成為獨立新聞記者。著作有《始於iPone5的智慧手機最終戰爭》(日本經濟新聞出版社,2012年)、《谷歌和蘋果手機世界大戰》(技術評論社,2008年)等。

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