專題 享受美味
「國民食品」風靡世界,日本拉麵「衣錦還鄉」
[2014.08.26] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

拉麵的故鄉,毫無疑問是中國大陸,在日語中寫作「拉麺」,意思是攪拌後的麵團「拉」出來的麵條。中國的「蘭州拉麵」就是當場「拉」出來的。但是,與日本拉麵相比,蘭州拉麵無論是麵條、湯料還是味道,種類均不多。日本拉麵如今早已成為日本民眾的至愛,是與「咖哩飯」齊名的「國民食品」。日本拉麵不斷「進化」,味道愈加醇厚,種類不斷增加,並且還打入了歐美各國的餐飲市場,如今又「衣錦還鄉」,在它的故鄉中國大受歡迎。

日本的拉麵館多達35,000家?!

「回到日本第一想吃的東西就是拉麵」,這是派駐中國的日本人常說的一句話,而日本拉麵也確實好吃。這是因為拉麵已深深溶入日本人的生活,廚師們不斷鑽研烹調技藝,嚴格選擇食材和調味品,在競爭中日臻完美。

日本的拉麵館實在是多。援引網際網路資訊網站《從都道府縣統計排行榜看各地民眾習性》提供的資訊,我們可以看到,全國的拉麵店鋪數量為35,330家,平均每10萬人就有27.71家,比例最高的是山形縣,為70.92家。而店鋪不到兩位數的依次是栃木縣、新潟縣、秋田縣、鹿兒島縣。這個統計僅僅是日本電信電話株式會社(NTT公司)編撰的《各行業電話簿》中登記在內的數字,實際上數量可能還要多。

在日本,拉麵館幾乎無處不在。漫步東京市內,你會隨處遇到拉麵館。通常來說,它們提供的拉麵價格適中,從進店「點單」到「上桌」,花不了多少時間,簡直就是「日本快餐」。肚子有點餓的時候來一碗充飢正好,當午餐也不錯。有市場就有競爭,各店家煞費苦心,在味道和配料等方面追求與眾不同的特色,力圖推出各自獨特的口味,於是誕生了品種豐富、多滋多味,令眾人嘖嘖稱好的日本拉麵,甚至還湧現出了拉麵「發燒友」。

第一個吃拉麵的日本人:水戶黃門

在日本最早吃拉麵的,據說是江戶時代水戶藩的第二代藩主德川光圀,由於他曾任黃門侍郎,所以還被人稱為「水戶黃門(黃門大人)」。光圀師從於來自中國明代的流亡儒學家朱舜水。朱舜水把堪稱拉麵祖先的「中華麵」進獻給了光圀。據記載,那是用小麥粉和藕粉製作的一種類似烏龍麵的湯麵。這麵條,如今被「複製」再現,作為當地的名產之一「水戶藩拉麵」而暢銷。

但是,「水戶黃門」吃的「中華麵」並沒有原樣融入日本飲食文化並紮下根來。拉麵紮根日本始於明治時期。據說,當時橫濱唐人街(南京街)的中餐廳,開始出售「中華」湯麵,麵裏還配上叉燒、筍乾和一切為二的煮雞蛋。人們把這樣的拉麵叫做「中華蕎麥麵」、「支那蕎麥麵」、「南京蕎麥麵」,也就是這個緣故。

「小紫」的拉麵

戰後回國人員的攤販,引發拉麵爆發式普及

拉麵與咖哩飯並肩成為日本的「國民食品」,似乎是從二次大戰後中國大陸回國的人們在各地擺小攤販賣拉麵開始的。在戰後混亂時期,糧食極度匱乏,攤販上供應的拉麵因便宜可口而大受歡迎。這樣的「攤販」漸漸地變成了「店鋪」,終於在日本全國出現了「任君天南地北行,麵館無不笑相迎」的盛況。

於是,拉麵行業的競爭也越來越激烈。花樣翻新的拉麵一個又一個「粉墨登場」,配有魚翅、大龍蝦的「豪華拉麵」招搖上市,一碗數千日圓乃至上萬日圓。同時,提供300日圓以下特價拉麵的連鎖店也生意火紅。拉麵的生命力,歸根到底在於它的經濟實惠、美味可口、落座即食的特點,滿足這些條件的「極品拉麵」,還處於不斷摸索之中。

拉麵的聖地:新橫濱拉麵博物館

從新橫濱車站北口出站,徒步幾分鐘,有一個飲食主題樂園,叫「新橫濱拉麵博物館」。它於1994年開業,展館內再現了令人懷念的昭和30年代(1955-1965年)的街景,該館在展示咖啡廳、「馱果子」店及「拉麵文化」的同時,從全國各地百裏挑一評選出的著名拉麵館,還輪流在這裏開店設攤,讓參觀者能夠品嚐到來自各地的特色拉麵。有關人士介紹稱,全店鋪拉麵一天的總銷售量,平時大約為3,000碗,週末節假日則達6,500碗。

新橫濱拉麵博物館

自開館以來,博物館的參觀者累計已突破2,200萬人,一天的遊客最高紀錄為10,185人。筆者採訪當天,遊客也不少。在攜兒帶女前來的日本人中,有一位來自巴塞隆納(Barcelona)的西班牙遊客,看上去30多歲。他說:

「我太喜歡拉麵了。到日本以後,天天吃拉麵。在西班牙我也每月吃一次。」

日本拉麵如今以「Ramen」的名字,打入了美國、英國、法國、德國、西班牙等國,同時也來到了它的故土中國大陸,堪稱「衣錦還鄉」。據博物館的工作人員介紹,以歐美、亞洲為中心,日本拉麵館正向世界各地不斷擴展。截至2013年2月,日本以外的拉麵館已超過1,000家。特別是紐約,已成為競爭激烈的拉麵「激戰區」,據說該市的日本拉麵店多達50-60家。

經濟產業省發表的《2013年度酷日本戰略推進事業》裏選中的一個項目,居然與拉麵有關——促進日本拉麵企業走向歐洲。日本著名拉麵連鎖店「博多一風堂」的經營主管企業「力之源公司」的申請已獲批准。這個項目的目的,是以巴黎為中心,通過「Ramen」傳達日本文化的魅力,並期待達到吸引外國人到日本旅遊的效果。

「人類即麵類!」——日清食品的創始人、速食麵的發明者安藤百福生前留下的經典名言,如今已傳遍天下。

標題圖片:「海鷗食堂」的拉麵

協助採訪:株式會社新橫濱拉麵博物館
攝影:加藤Take美

  • [2014.08.26]
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