专题 日本的威士忌
萃取日本威士忌之精华
访威士忌作家布赖恩・阿什克拉夫特和川崎祐治

蒂姆・霍尔尼亚克 [作者简介]

[2018.10.23] 其它语言 : ENGLISH | 日本語 | 繁體字 | FRANÇAIS |

近年,日本威士忌可谓是势不可挡,不仅获得全球威士忌爱好者的青睐,还连连在国际评比中包揽群奖,独领风骚。威士忌狂热爱好者布赖恩・阿什克拉夫特和川崎祐治在两人合著的英文新著中,为大家介绍日本威士忌的历史以及如何选购价廉物美的日本威士忌。

布赖恩・阿什克拉夫特

布赖恩・阿什克拉夫特Brian ASHCRAFT作家兼记者。1978年,生于美国得克萨斯州达拉斯市。曾在康奈尔大学学习历史。2001年,在大阪担任英语老师。自2003年起,开始给《Wired》杂志写稿。2005年,成为游戏网站“Kotaku”的全职写手,现任高级主编。另在《The Japan Times》撰写专栏。著有《Japanese Tattoos: History, Culture, Design》(2016)《Japanese Whisky: The Ultimate Guide to the World’s Most Desirable Spirit》(2018)等5部作品(含合著)。

川崎祐治

川崎祐治KAWASAKI Yūji威士忌博客作家。生于日本广岛县。因有感日本威士忌口味的独家消息太少,而于2013年开设了日语博客“再来一杯威士忌”。现居北海道。

全球最顶级的威士忌

酒业新闻网“TheDrinksReport.com(英语)”每年都会公布“世界威士忌大奖”(World Whiskies Awards)的获奖名单。日本的威士忌品牌“白州25年”和“竹鹤17年”分别被评为2018年“世界最佳调和麦芽威士忌”“世界最佳单一麦芽威士忌”。这绝不是什么值得惊讶的消息。就连获得“世界最佳限量版调合型威士忌”奖项的都是历史短、规模小的日本威士忌酿造商“Venture Whisky”酿造的“ICHIRO’S Malt & Grain Limited Edition”。

京都市内的Bar Cordon Noir里,密密摆放着各种威士忌

自从三得利的单一麦芽威士忌“山崎12年”获得2003年国际烈酒挑战赛(International Spirits Challenge 2003)的金牌以来,日本威士忌酿造便一路高歌猛进。在许多赛事中,还专门设立了日本威士忌部门。日本蒸馏厂开始在世界舞台上占据重要地位。2017年,英国《独立报》刊登了美国联合通讯社(AP)的报道,标题为《日本取代苏格兰,成为威士忌世界的领头羊》。

令酿造商意外的是,当优质日本威士忌在全球声名鹊起之际,日本国内也出现了苏打水威士忌(Highball)热潮。因此,威士忌的市场需求和价格急剧上升。在羽田机场的免税店,每天只拿出12瓶上架的三得利“响”在开店10分钟内就销售一空。此外,据《Nikkei Asian Re;view》报道,东京银座的1瓶“山崎”卖到了5万日元。还有人将日本威士忌作为投资项目购入。今年5月,三得利因原酒不足,宣布停售“响17年”(曾在电影《迷失东京》中出现)和“白州12年”。在日本,陈年威士忌越来越稀少。除非运气极佳,否则应该无法在酒馆找到有年代标记的国产威士忌。

闪烁着琥珀色光泽的威士忌玻璃杯。大阪府岛本町的三得利山崎蒸馏厂

日本威士忌的“日本特色”

开始对日本威士忌感兴趣或已经被其吸引的人或许还怀有许多疑问。比如,“什么时候才能再次用合适的价格买到陈年日本威士忌?”“有什么值得购买的威士忌品牌可以替代那些抢手货?”“什么样的威士忌才能被叫作日本威士忌?”

日本威士忌并未采用独特的蒸馏方法。大部分酿造商都以进口大麦为原料,几乎所有陈年国产威士忌都使用北美或欧洲的酒桶木材。尽管如此,日本威士忌却能让人感受到独特的日本气息。

布赖恩・阿什克拉夫特和川崎祐治合著的新书《Japanese Whisky: The Ultimate Guide to the World’s Most Desirable Spirit》(英语)中,有大量关于日本威士忌的历史和传统、日本独有的威士忌制造方法、威士忌选购建议等内容。此外,书中还附图介绍了日本使用的大麦、酒桶、威士忌酒吧、人气品牌的特征,以及肥土伊知郎于2004年创立的Venture Whisky埼玉县秩父蒸馏厂(秩父市)等发展前景良好的多家蒸馏厂。

Venture Whisky创立者肥土伊知郎在秩父蒸馏厂对威士忌进行抽查

“‘Japanese’这个词,除了‘日本制造’这层意思之外,还有更多内涵。”39岁的阿什克拉夫特说,“明治时期(1868~1912)流行‘和魂洋才’这个词,表示在保留日本人精神的同时,吸收西洋的技术。也就是说,即使表面上采取和国外相同的制作手法,但因为文化、语言、食物、气候的不同而产生了日本独有的雅趣。这在牛仔裤、照相机、汽车和电车等领域也一样。从这些制成品中,可以感受到日本文化。”

此外,日本威士忌还受到了神道的影响。日本威士忌的蒸馏厂里有小型的神社稻草绳和鸟居,重视净化和去垢,可以看出酿酒和神道之间有着密切的关联。日本第一家蒸馏厂之所以建在京都和大阪之间的山崎,也是因为当地自古便是著名的水源地,日本最古老的和歌集《万叶集》中也有相关记载。

日本威士忌没有严格的制作方法规定,这也对其发展起了推动作用。比如,在苏格兰,只有在橡木桶中放置3年以上的威士忌才能被叫做苏格兰威士忌。而在日本,虽然威士忌酿造传统一直受到尊重,但却可以尝试自然生长的水楢木、樱花木、栗子树、雪松做的木桶。日本威士忌的蒸馏过程中还有一些其他特点。大厂商三得利和Nikka的威士忌倾向于一切都自己生产,并没有跟其他蒸馏厂合作。此外,Nikka余市蒸馏厂(北海道余市町)是世界上唯一使用石炭直接加热蒸馏器的蒸馏厂,这给琥珀色的液体带来了独特的味感。

Ph05_cap: 水楢桶是世界上最稀有的一种酒桶。只有树龄150年以上的大水楢木,才能被用作威士忌酒桶。在日本的蒸馏厂,从1930年代起便开始使用水楢桶。据说,用水楢木来促进威士忌成熟,会产生一种混合椰子、沉香、肉桂等亚洲香辛料的风味。

水楢桶是世界上最稀有的一种酒桶。只有树龄150年以上的大水楢木,才能被用作威士忌酒桶。在日本的蒸馏厂,从1930年代起便开始使用水楢桶。据说,用水楢木来促进威士忌成熟,会产生一种混合椰子、沉香、肉桂等亚洲香辛料的风味。

日本威士忌还受到了日本酒传统的影响。许多威士忌蒸馏厂原先都是日本酒酿酒厂。Venture Whisky的肥土伊知郎就是创立于1625年的酿酒厂的第21代传人。但最著名的还是化学家竹鹤政孝(1894~1979)。作为广岛名酒厂的少东家,竹鹤后来创立了Nikka,被称作“日本威士忌之父”。

阿什克拉夫特向Nikka高级调酿师佐久间正询问了日本威士忌的独特之处。佐久间正回答道:“不仅是尊重传统,还有一种要制造出更好的威士忌的热情。在Nikka,大家都怀有‘必须生产出比苏格兰威士忌更好的威士忌’这样的使命感。正是这种求变精神才催生了今日更美味的威士忌。这就是日本威士忌之所以为日本威士忌之所在。”

位于北海道的Nikka余市蒸馏厂内的单式蒸馏器(Pot still),上端挂着神道的稻草绳

记者,出生于加拿大・蒙特利尔,在渥太华的卡尔顿大学获得了新闻学学士学位。 为共同社、NHK、CNet、IDG新闻等媒体工作了20年。著作有《Loving the Machine : The Art and Science of Japanese Robots》等。已在东京生活了12年。

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