¿Cuántas vacaciones tienen los japoneses?
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El término japonés karōshi (‘muerte por exceso de trabajo’), conocido en todo el mundo, designa el fenómeno en que la sucesión de largas jornadas laborales, sin descanso, impone tal carga física y mental sobre el trabajador que termina conduciéndolo a una muerte súbita o al suicidio. ¿Qué piensan realmente los japoneses sobre las vacaciones? Lo analizamos a partir de varios estudios.

Lo ideal son nueve días, pero suelen tenerse cinco

Los tres grandes periodos vacacionales de los trabajadores japoneses son Fin de Año, a finales y principios de año, Obon, a mediados de agosto, y Golden Week, una semana entre finales de abril y principios de mayo en que se concentran varios festivos.

En la “Encuesta sobre la forma de pasar la Golden Week”, un sondeo realizado por Macromill en marzo de 2017 y dirigido a trabajadores de entre 20 y 59 años, el 60 % de los encuestados opinó que la duración ideal del periodo vacacional de primavera era de nueve días.

Un sector de los encuestados respondió que no quería vacaciones, o que le bastaba con dos días, por lo que la media ideal quedó en siete días seguidos. Por otro lado, en la pregunta de la duración real de sus vacaciones de Golden Week, la respuesta más elegida fue “5 días”.

Respecto a las vacaciones de verano, en la encuesta Vacaciones de verano de los trabajadores (realizada por Macromill en 2017), la mayoría de los encuestados —un 53,2 %— respondieron que su duración ideal estaba “entre 7 y 13 días”. Sin embargo, la media de vacaciones disfrutadas en realidad en ese periodo se hallaba en 6,2 días. Se deduce, por lo tanto, que los trabajadores solo obtienen la mitad de los días de vacaciones que desearían.

Trabajos que no invitan a descansar

Según la “Encuesta general sobre condiciones laborales 2016”, que el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar publicó en febrero de 2017, las empresas japonesas ofrecieron a sus trabajadores una media de 18,1 días de vacaciones pagadas al año, pero los trabajadores solo utilizaron una media de 8,8 días, el 48,7 % del total. Son diversos los factores que dificultan el disfrute de las vacaciones remuneradas, como por ejemplo “No me atrevo a hacer vacaciones porque mis compañeros tampoco las hacen”, “El ambiente de mi empresa no invita a pedir vacaciones”, “Nadie hace mi trabajo cuando yo falto”, “Todo el departamento se resiente si descanso, porque las tareas no están bien definidas ni cuantificadas” o “Cuesta mucho esfuerzo dejar el trabajo preparado para que otros puedan hacerlo mientras yo voy de vacaciones”. El bajo porcentaje de vacaciones pagadas que se disfrutan y las dificultades para obtenerlas se traducen en una profunda brecha entre lo que los trabajadores consideran ideal y la realidad.

La encuesta sobre el disfrute de vacaciones pagadas que Expedia lleva a cabo en treinta países del mundo situó a Japón en el puesto más bajo en 2016 y 2017. Este dato se reflejó de forma proporcional en la encuesta de satisfacción laboral en el trabajo por países realizada por Indeed, en la que Japón fue el país donde más personas declararon sentirse insatisfechos con su vida profesional.

Los 10 países con más insatisfacción laboral

1 Japón
2 Alemania
3 Sudáfrica
4 Francia
5 Polonia
6 Malasia
7 Austria
8 Singapur
9 India
10 China

*Fuente: Índice de felicidad laboral de Indeed 2016; Los 10 países con más insatisfacción laboral

En el estudio sobre los factores que determinan el nivel de satisfacción laboral de 2016, Indeed identificó el equilibrio entre la vida laboral y personal como el parámetro más decisivo. A este le seguían la gestión de la empresa, el ambiente, la estabilidad y las promociones, y las prestaciones sociales. Es evidente que la facilidad para pedir vacaciones y el equilibrio laboral-personal constituyen elementos clave para la satisfacción de los trabajadores, y desafortunadamente, Japón, que encabeza la lista de países laboralmente insatisfechos en la encuesta de Indeed, no parece gestionar bien la conciliación de la vida profesional y personal.

Factores que determinan el nivel de satisfacción laboral

1 Equilibrio de la vida laboral-personal
2 Gestión
3 Ambiente de la empresa
4 Estabilidad y promociones
5 Prestaciones sociales

*Fuente: Índice de felicidad laboral de Indeed 2016; Equilibrio de la vida laboral y personal, primer factor de felicidad laboral en el mundo

Más facilidad para descansar: la clave para contrarrestar el declive de la población trabajadora

Los graves problemas de la baja natalidad y el envejecimiento de Japón dan lugar al encogimiento progresivo de la población trabajadora. Según Saitō Tarō, investigador del NLI Research Institute, la población activa mayor de 15 años era de 66,73 millones de personas en 2016, pero descenderá hasta los 62 millones en 2026: una caída de 4,73 millones de personas que representa una tasa anual de crecimiento negativo del 0,7 %.

Por otro lado, se prevé que siga aumentando el número de trabajadores que deban cuidar de sus padres ancianos o de estos y de sus hijos a la vez. También crecerá el número de trabajadores que, a pesar de sufrir una enfermedad grave que les impida trabajar a tiempo completo, como el cáncer, se vean obligados a trabajar para costearse el tratamiento a largo plazo. Ante este panorama, en que la población activa mengua a marchas forzadas, todavía quedan sectores demográficos cuya mano de obra no se está aprovechando debidamente, como las mujeres con hijos pequeños o las personas de la tercera edad.

Para lograr captar recursos humanos válidos y motivados entre esos sectores desaprovechados, urge crear un entorno laboral que les facilite el descanso. Seven & I Holdings es una de las firmas que ha tomado medidas en este sentido, introduciendo un sistema en que todos los trabajadores de cada departamento disfrutan de vacaciones pagadas al mismo tiempo. Con esta iniciativa se pretende generar un ambiente que facilite pedir vacaciones. Aunque todavía son solo un 16,8 %, también han empezado a multiplicarse las empresas que promueven el disfrute de las vacaciones pagadas por horas, en lugar de por jornadas (datos del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar para el año fiscal 2016).

Habu Sachiko, editora jefa del sitio web de información para madres y padres trabajadores Nikkei DUAL, afirma que estamos entrando en una era en que ya no se valora el sacrificio del trabajador con largas jornadas laborales, sino que se mide de forma más práctica, a partir de su motivación y su productividad. Disfrutar de una vida plena con un buen descanso mejora el equilibrio entre el plano laboral y el personal, al tiempo que potencia la productividad y la satisfacción laboral del trabajador. Este ciclo positivo no solo beneficia a los sectores con cargas familiares o sanitarias, sino a toda la población activa de Japón.

Las vacaciones promueven los vínculos personales

La encuesta realizada por Macromill que comentábamos arriba preguntaba a los encuestados qué era lo que más deseaban hacer durante las vacaciones de verano. Las respuestas más populares a esa pregunta fueron “relajarme con mi familia”, “pasar tiempo con mi familia” y “visitar tumbas de familiares”. En Japón existe la costumbre de aprovechar el periodo veraniego del Obon para reunirse con la familia y visitar las tumbas de los antepasados. Esta celebración, que cuenta con bailes y festivales típicos en cada región, constituye una oportunidad para volver al lugar de origen y rencontrarse con viejas amistades. No poder disfrutar de suficientes vacaciones puede hacer que termine perdiéndose ese valioso vínculo entre las personas.

Texto: Takagi Kyōko (Nippon.com)

Fotografía del encabezado: como cada mañana, numerosos trabajadores pasan por la estación de Shinagawa en Tokio de camino a la oficina. Fotografía por gentileza de David Pursehouse.

  • [28.02.2018]
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