Dossier spécial Cuisine japonaise pour les débutants
Recette pour les débutants [11] : onigiri, les boulettes de riz

Yukimasa Rika [Profil]

[13.03.2018] Autres langues : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | ESPAÑOL | العربية | Русский |

Les boulettes de riz sont un peu « la nourriture de l’âme » des Japonais. On en trouve de nos jours fourrés de tous les ingrédients possibles et imaginables, mais essentiellement, les onigiri sont faits avec du riz blanc, du sel, et des algues nori. Tout d’abord, apprenons à faire cuire le riz blanc à la japonaise. Une petite astuce : utiliser l’eau en bouteille peu minéralisée.

Ingrédients (pour 2-3 boulettes)

  • Riz japonais : 1 tasse (180 ml)
  • Eau : 1,2 tasse (216 ml)
  • Sel : 1 pincée par boulette
  • Algues nori

Marche à suivre

  1. Rincez le riz : couvrez le riz d’eau, agitez le riz à la main et jetez l’eau rapidement. Renouvelez l’opération jusqu’à ce que l’eau de rinçage ne soit plus trouble (environ 8 fois).

Rincez le riz jusqu’à ce que l’eau de rinçage soit claire. (Photo : rédaction Nippon.com)

  1. Pour que le riz absorbe plus facilement l’eau, laissez-le égoutter dans une passoire environ 30 minutes.

Le riz en train d’égoutter dans la passoire. (Photo : rédaction Nippon.com)

  1. Plongez le riz dans l’eau de source et laissez gonfler à froid environ 30 minutes. Si vous pouvez le laisser une heure, il sera bien gonflé et encore meilleur.
  2. Versez le riz et l’eau dans une casserole (1 volume de riz pour 1,2 volume d’eau), couvrez et faites chauffer à feu fort. Baissez le feu dès que l’eau frémit, et laissez bouillir 13 minutes à feu le plus bas possible. Coupez le feu sans ouvrir le couvercle, et laissez la vapeur terminer la cuisson pendant 10 à 15 minutes. Ouvrez le couvercle seulement au bout de ce temps, et mélangez le riz dans la casserole à la spatule.
  3. Placez une belle quantité de riz cuit sur un film étirable alimentaire, saupoudrez d’une pincée de sel, et formez la boulette avec les paumes des mains, en pressant « légèrement, doucement », environ 7 fois. Les onigiri sont délicieux nature, légèrement salés, mais si vous voulez, vous pouvez les envelopper d’algue nori, ou placer une noisette d’ingrédients de votre choix à l’intérieur pour varier le plaisir.

Utiliser du film plastique évite de laisser le riz collé à la main. (Photo : Natori Kazuhisa)

Presser le riz très légèrememnt avec la paume des mains, pour une jolie forme triangulaire aux côtés arrondis. (Photo : Natori Kazuhisa)

Commentaires

  • Les onigiri ont longtemps été l’aliment de base à transporter des Japonais.
  • Les onigiri nature, à peine salés, sont la meilleure façon d’apprécier le bon goût du riz blanc.
  • Bien sûr, il est courant de placer une noisette d’autre chose à l’intérieur pour ajouter un nouveau goût. Traditionnellement, on place une prune salée umeboshi, ou un peu de saumon grillé, des flocons de bonite séchée avec de la sauce soja (okaka), des œufs de morue pimentés (mentaiko), des aliments cuits à la sauce soja et du sucre (tsukudani), du miso, etc. Dans un style plus contemporain, pourquoi ne pas essayer l’avocat mayonnaise, le thon mayonnaise, ou bien des petits morceaux de viande grillée ? Du moment que ce n’est pas liquide, n’hésitez pas à expérimenter !
  • Avec une feuille d’algue nori encore craquante, c’est un régal.
  • Pour que le riz ait bon goût, utilisez une eau en bouteille peu minéralisée.
  • Si vous manquez de temps pour cuire vous-même votre riz, achetez du riz cuit en barquettes à chauffer au micro-ondes. Différents types de riz de très bonne qualité existent dans le commerce.

Riz « Tsuyahime » cuit emballé de marque Yamagata (Photo : rédaction Nippon.com)

  • L’avantage de commencer avec du riz cuit pré-emballé, c’est qu’il vous donnera une idée du goût du riz japonais, délicatement sucré et collant. Pratique lorsque vous essaierez de cuire votre riz vous-même. Ces barquettes se conservent à température ambiante, alors n’hésitez pas à en ramener du Japon lors de votre prochaine visite !
  • N’oubliez pas le secret pour de bons onigiri : les presser légèrement, gentiment quand vous formez les boulettes… Vous obtiendrez un triangle aux côtés arrondis.
  • Voir une petite introduction aux onigiri vendus dans les supérettes japonaises.

Photo : Natori Kazuhisa

(Photo de titre : Natori Kazuhisa. Coopération rédactionnelle : Usami Rika)

  • [13.03.2018]

Née en 1966 dans la préfecture de Fukuoka. Experte culinaire. Présidente de REKIDS, une agence qui élabore du matériel pédagogique d’apprentissage de l’anglais, entre autres à partir de chansons, à la manière d’un karaoké. Diplômée de l’Université de Californie à Berkeley. Productrice de films spots publicitaires pour Dentsu après son retour au Japon, elle commence dès cette époque à publier des livres de cuisine. Auteur de plus de 50 livres, qui se sont vendus au total à plus de 800 000 exemplaires. Figure régulière de l’émission « Dining with the Chef », sur la NHK World, depuis 2011.

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