Мировой океан в опасности: пластиковая угроза

Отказаться от ресурсов: инициатива компании Suntory «бутылка из бутылки» по изменению формы переработки пластика

Общество

Только 10% японских пластиковых бутылок для напитков перерабатываются в новые контейнеры для продуктов той же отрасли. Поскольку всё больше стран отказываются принимать пластиковые отходы, японские власти и деловые круги ищут другие способы утилизации растущих гор мусора.

Отходы пластика некуда отправлять

Япония, как и многие промышленно развитые страны, столкнулась с мусорным кризисом. В течение многих лет она отправляла бесчисленные тонны использованного пластика в Китай, который является мировым пунктом назначения для перерабатываемых материалов. Однако этот экспорт включал значительное количество пластика, загрязненного продуктами питания и другими отходами, что сильно повлияло на местную окружающую среду и здоровье работников, занимающихся сортировкой мусора.

В попытке обуздать загрязнение, в 2017 году Китай решил полностью приостановить импорт пластиковых отходов. Этот шаг застал Японию врасплох и вынудил японские власти лихорадочно искать альтернативу для отправки отходов в Юго-Восточной Азии и соседних регионах. Однако, опасаясь превращения в новые свалки для стран первого мира, такие страны как Малайзия и Филиппины последовали примеру Китая и заявили о своем отказе принимать пластиковые отходы.

До введения запрета Япония отправляла в Китай и Юго-Восточную Азию около 1,5 млн тонн пластика, что составляет примерно 1/6 часть из 9 млн тонн, производимых ежегодно. В 2018 году этот объем сократился до 1 млн тонн, из-за чего японские власти были вынуждены искать площадки для переработки и хранения отходов внутри страны.

Без смягчающих мер положение Японии будет только ухудшаться. В мае этого года японское правительство присоединилось к другим сторонам Базельской конвенции – международного договора, регулирующего перевозку и утилизацию опасных отходов, – чтобы ужесточить ограничения на экспорт смешанных пластиковых отходов, то есть того, что не может быть легко отсортировано и дезактивировано перед переработкой. Новые правила должны вступить в силу в январе 2021 года.

Создание цикла «бутылка из бутылки»

Японские власти испытывают растущее давление из-за нерешённой проблемы утилизации накапливающихся отходов. Одним из рассматриваемых решений является расширение возможностей мусоросжигательных заводов использовать пластиковый мусор в качестве топлива для выработки энергии. Тем не менее, критики утверждают, что такой подход увеличит выбросы CO2. А значит, требуются более экологически устойчивые решения.

Многие эксперты выступают за ускоренную переработку бутылок для безалкогольных напитков, изготовленных из полиэтилентерефталата (ПЭТ), считая такую тактику более эффективной для решения проблемы пластиковых отходов. В Японии огромное количество использованных ПЭТ-контейнеров собирается через сеть специальных мусорных баков, установленных в таких местах, как вокзалы, круглосуточные магазины и площадки для сбора мусора в жилых кварталах. Большая часть контейнеров используется для производства пищевых лотков и синтетических волокон для изготовления одежды. Тем не менее, только 10% вторсырья идет на изготовление новых ПЭТ-бутылок. Многие отраслевые промышленные группы осознают необходимость более эффективного использования ресурсов и в настоящее время работают над увеличением в Японии количества бутылок, производимых из старых бутылок, чтобы снизить количество пластикового мусора и потребление нефти.

Suntory стала первой крупной японской компанией по производству напитков, которая перешла на переработку с замкнутым циклом. В мае она объявила об инициативе использовать ПЭТ-бутылки из-под напитков, сделанные полностью из старых бутылок. Проект существует в рамках партнерства с лидером переработки пластика - компанией «Кёэй Индастри» из Оямы, префектура Тотиги.

В «Кёэй» разработали метод производства высококачественной полиэтилентерефталатной смолы из переработанных пластиковых бутылок. Процесс начинается на обширной территории Japan Tech, дочерней компании, находящейся в соседней Кануме. Здесь можно увидеть аккуратные ряд брикетов, состоящих из спрессованных ПЭТ-бутылок.

Тюки использованных ПЭТ-контейнеров ждут утилизации
Тюки использованных ПЭТ-контейнеров ждут утилизации

Ежедневно компания получает около 2,5 миллионов контейнеров со всей страны. Рабочие транспортируют штабеля использованных бутылок с площадки на перерабатывающий завод. Внутри шумно: поток измельчённых бутылок движется вдоль конвейерной ленты, где датчик быстро выявляет и отделяет нежелательные материалы, включая цветные контейнеры и кусочки металла. Люди включаются в процесс, проверяя массу перед следующим этапом.

После сортировки прозрачные бутылки измельчаются, разрезаются на хлопья, просеиваются, чтобы удалить фрагменты этикеток, а затем моются специальными устройствами. Президент «Кёэй» Фурусава Эйити подчеркивает важность правильной сортировки и очистки пластика, поскольку любая оставшаяся грязь и примеси снижают качество конечного продукта. «В смешанном виде это просто мусор, но при правильной сортировке даже мусор становится ресурсом», – говорит он. Действительно, на заводе нет ни малейшего намёка на запах, обычно ассоциируемый с отходами.

Гигантский пакет заполнен измельчёнными бутылочными этикетками. Струи сжатого воздуха помогают отделить фрагменты этикеток от ПЭТ-хлопьев
Гигантский пакет заполнен измельчёнными бутылочными этикетками. Струи сжатого воздуха помогают отделить фрагменты этикеток от ПЭТ-хлопьев 

Затем готовые ПЭТ-хлопья отправляются на завод «Кёэй» в Ояме для окончательной переработки в гранулы, которые являются сырьём для производства новых бутылок. Нагревание пластмассовой смолы в вакуумной камере до температуры чуть ниже точки плавления (примерно в промежутке 245-260 градусов по Цельсию) позволяет полностью избавиться от влаги и примесей и восстановить изначальную вязкость массы. Полученные гранулы ПЭТ полностью идентичны новым, изготовленным непосредственно из нефти.

Препятствия для бизнеса

Фурусава настаивает, что бизнес по переработке ПЭТ предлагает отличный потенциал для роста компаниям, которые не торопятся вникать в тонкости производства полимерных материалов. Он говорит, что фирма может начать со скромных инвестиций в 5 млрд иен в перерабатывающий завод, но мало кого из предпринимателей привлекает эта отрасль. «Это большая работа при небольших прибылях», – констатирует он, добавив, что его фирме требуется 25 этапов, чтобы создать ПЭТ-смолу того же качества, что и смола, произведённая из нефти.

Фурусава Эйити, президент «Кёэй Индастри»
Фурусава Эйити, президент «Кёэй Индастри»

Фурусава занимается переработкой ПЭТ-бутылок уже 30 лет, он стоял у истоков этой индустрии. В середине 1980-х компании по производству безалкогольных напитков начали заменять стеклянные и металлические контейнеры на легкие и простые в производстве бутылки из ПЭТ, и в течение следующего десятилетия использование ПЭТ-контейнеров взлетело до небес. Примерно в 1994 году, увидев перспективы для своего бизнеса, Фурусава, который уже управлял компанией по переработке отходов, начал искать методы повторного использования пластиковых бутылок.

Вскоре после этого, в 1997 году, Япония включила ПЭТ-бутылки в Закон об утилизации тары и упаковки, что обязывает местные власти собирать пластиковые контейнеры и требует от компаний составления планов утилизации. Компании по производству напитков инвестировали средства в заводы по переработке ПЭТ-бутылок, но большинству с трудом удалось сохранить прибыльность этих операций. В 2001 году отраслевая группа обратилась за помощью к Фурусаве, что привело к его полному выходу на рынок ПЭТ.

Начало разработки «золотого месторождения» полимерных материалов

Эксперты уже давно утверждают, что Японии необходимо уменьшить свою зависимость от импортируемой нефти и природного газа, чтобы оградить экономику от пагубных последствий колебаний стоимости нефти. Однако до сих пор компании по производству напитков не рассматривали переход от нефти к вторичному сырью в качестве основного источника для ПЭТ-тары, поскольку использование нефти было более эффективным, а спрос на пластмассу в развивающихся странах означал возможность неплохого заработка на экспорте пустых бутылок. Усилия Фурусавы, направленные на то, чтобы убедить японское правительство стимулировать более широкое использование переработанного пластика, также оказались тщетными.

Тем не менее, Фурусава придерживается мнения, что модель «бутылка из бутылки» имеет больший экономический и экологический смысл, чем транспортировка пластмасс за рубеж. Он потратил годы на испытания различных технологий, а в 2006 году открыл перерабатывающий завод «Кёэй», где наладил производство высококачественных ПЭТ-гранул.

Движение «бутылка из бутылки» набрало обороты после исследования 2009 года, которое показало, что при производстве бутылок из вторично используемой ПЭТ-массы выделяется на 63% меньше СО2, чем при использовании нефти. Он получил дополнительный импульс, когда Министерство экономики, торговли и промышленности выпустило в 2010 году нормативный документ, где рассказывалось о сокращении выбросов углерода при переработке ПЭТ-тары и ресурсном потенциале огромного количества использованных пластиковых бутылок для напитков в Японии.

Примерно в это же время Suntory решила использовать переработанную ПЭТ-смолу «Кёэй» для своей продукции. Хотя потребители по-прежнему настороженно относились к бутылкам для напитков, изготовленных из переработанного пластика, по настоянию главы отдела упаковки производитель напитков начал продвигать эту инициативу.

Suntory работает с «Кёэй» и другими фирмами над разработкой новых методов и технологий переработки, и уже получила признание своих усилий со стороны отраслевых органов, таких как Всемирная организация по упаковочному делу (ВОУД). В 2018 году фирма открыла современный завод по переработке в Касаме, префектура Ибараки, и к 2030 году намерена полностью исключить использование ископаемого топлива – весь объём пластиковых контейнеров будет производиться из смеси биопластичных и переработанных ПЭТ-бутылок.

В настоящее время Европа повторно использует 40% своих пластиковых контейнеров, а Соединенные Штаты – всего 20%. В компании Suntory надеются, что их усилия по переработке бутылок для производства новой тары для напитков вдохновят другие страны сократить объем пластикового мусора.

Фотография к заголовку: Рабочие сортируют пластик для дальнейшей переработки. Все фото © Миякэ Рэйко 

Статьи по теме

экология окружающая среда пластик