Dossier spécial Sanctuaires shintô : suivez le guide !
Visite guidée d’un sanctuaire shintô [3] : Shimenawa

Toya Manabu [Profil]

[29.08.2016] Autres langues : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | ESPAÑOL | العربية | Русский |

Le shimenawa est une corde de paille de riz tressée qui délimite une enceinte shintoïste sacrée. Ces cordes sont posées non seulement sur les lieux de culte comme les sanctuaires et leurs portiques torii, mais aussi sur les rochers et les arbres sacrés.

Shimenawa, les cordes sacrées

Dans la langue japonaise, le terme shimenawa désigne une corde en paille placée autour d’un objet ou au-dessus d’un espace pour indiquer son caractère sacré et sa pureté. Cette corde est souvent ponctuée de houppes et de bandelettes de papier japonais plié en forme de zigzag (shide). Les shimenawa disposés au-dessus d’un espace sont en général très volumineux au centre et de plus en plus étroits en allant vers leurs extrémités, alors que ceux qui entourent un objet sacré ont tendance à avoir partout la même épaisseur. Il y a toujours une corde sacrée au-dessus de l’entrée du pavillon cérémoniel (haiden) des sanctuaires et on en voit très souvent sur les torii. En fait, c’est l’une des premières choses que l’on remarque lorsqu’on visite un sanctuaire shintô. Les arbres considérés comme sacrés (shinboku) sont eux aussi entourés par un shimenawa. Le petit autel shintô qui se trouve dans les maisons japonaises traditionnelles comporte également une corde sacrée, de même que la décoration du Nouvel An (shimezakari) placée au-dessus de la porte d’entrée pour souhaiter la bienvenue au dieu de l’année qui commence (toshigami).

À l’origine, les cordes sacrées étaient confectionnées avec du chanvre, mais les restrictions concernant la culture de cette plante depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale en ont fait une denrée rare, tant et si bien que la plupart des shimenawa sont à présent en paille de riz ou de blé.

Le sanctuaire d’Izumo (à Izumo dans la préfecture de Shimane)

Le sanctuaire de Kumano (à Matsue dans la préfecture de Shimane)

Visite guidée d’un sanctuaire shintô [4] : Temizuya

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(Photos: Nakano Haruo. Illustrations : Izuka Takeshi)

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  • [29.08.2016]

Historien et desservant de sanctuaire shintô (kannushi). Spécialiste des recherches sur le shintô. Né en 1953, dans la préfecture de Saitama. Titulaire d’une licence ès lettres de l’Université Kokugakuin. Auteur de divers ouvrages dont Shintô nyûmon (Introduction au shintô) ; Fujisan, 2200 nen no himitsu (Le mont Fuji : un secret vieux de 2 200 ans), Sanshu no shingi – tama, kagami, tsurugi – ga shimesu tennô no kigen (Les trois trésors sacrés – joyau, miroir, épée – aux origines de la lignée impériale), Suwa no kami, fûin sareta jômon no chimatsuri (Les divinités de Suwa et les sacrifices rituels de l’époque Jômon) et Onmyôdô to wa nanika (Qu’est-ce que le onmyôdô ?) .

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