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年糕

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将糯米蒸好后,用木杵反复捶打,制成柔软的年糕。年糕自古以来就是庆祝活动及正月时不可缺少的食物,最近它的食用方法更是花样百出,用年糕制作的菜肴、日式点心、西点及冰淇淋大受欢迎。

年糕洁白柔软,具有独特的粘性和柔韧性,是日本自古以来的传统食物。将糯米蒸好后,用木杵捶打出粘性,然后揉成团儿或拉成薄片。年糕经烘烤后会“噗”地膨胀起来,放在汤里煮,更加糯韧绵软。

“团队”作业迎新年

约2000年前的绳文时代末期,年糕与水稻种植同时自东南亚传入日本。平安时代(约1300年前),年糕成为祭祀或做法事时不可或缺的供品。进入室町时代(约700年前),随着茶道的发展,年糕开始用来制作日式点心。

相传年糕中寄宿着神灵,被赋予了生命力。因此在喜庆或特殊的日子里,人们习惯于聚集在一起“打年糕”。所谓“打年糕”,就是在圆木挖制成的圆筒形“臼”里放入蒸好的糯米,用锤形的“木杵”反复捶打,直到糯米的粘性充分释放出来。而为了准备正月迎接新年岁神,年终打年糕的活动更是必不可少。到了正月,人们在神灵前供奉“镜饼”,即两块重叠起来的扁圆形年糕,还要吃“杂煮”,也就是用上汤煮出的年糕。不同地区和家庭的“杂煮”风味各异,年糕有的用圆形,有的用方形,调味和配菜也各不相同。可见年糕在日本是珍贵而喜庆的食物。

打年糕(左);将打好的年糕揉成圆团状(右)

正月祭神的“镜饼”

新年里的年糕汤“杂煮”

打年糕需要多人共同完成。从前,人们在正月里将刚打好的年糕(扁平年糕)切成四方形或揉成圆形食用;现在,在家里打年糕已经不那么容易了,因此店里出售真空包装的年糕,以供人们随时食用。这样的年糕,一般都切成长方形的块状,或是切成薄片便于煮火锅,有的还带豆馅。

节庆活动中的必备食物

3月3日女儿节,即雏祭时,要摆上菱形的三色叠加年糕“菱饼”,并食用“樱饼”。5月5日端午节,要食用槲树叶包裹的粳米“柏饼”。此外,遇到入学、结婚等喜事或庆典时,人们会赠送红白年糕,盖房子举行上梁仪式时也有扔年糕的习惯,寓意驱灾辟邪。即便在今日,有些地方每逢正月或有喜庆之事时,居委会或家里的亲戚们还会聚在一起打年糕庆祝。

女儿节(3月3日)必备的“菱饼”

人人喜爱的年糕

一般人在家里吃的年糕,是从商店里买来的长方形块状年糕,或煮或烤,加上调料食用。比如在烤年糕上涂上豆沙、或者撒上白糖黄豆粉,或者蘸上酱油后用紫菜包起来等等。蘸上黄油和酱油,或是夹奶酪食用也十分美味。在乌冬面里加上年糕,被称为“神力乌冬面”,另外,年糕有时还用作火锅或关东煮的原料。

烤年糕。放在烤箱或火上烘烤,年糕会膨胀起来

把烤年糕放在开水里加热20秒后取出,撒上白糖黄豆粉,就成了“安倍川饼”(左);将烤年糕蘸上酱油后用紫菜包裹起来吃,也很美味(右)

人们还开动脑筋,开发出年糕的各色食用方法,比如:在切成薄片摆放好的年糕上淋上番茄酱,再铺上奶酪,然后用平底锅烤成“年糕匹萨”;在年糕、肉和蔬菜中加入白酱汁,用烤箱制成“年糕烤菜”;另外,在蔬菜软饼或饺子里加些年糕,口感味道也很不错。只要有烤箱或平底锅,年糕就轻而易举地变成了一道快餐食品。

年糕匹萨

以糯米为原料的日式点心被称为“年糕点心”,其中包括“大福饼”这类带馅儿的点心,而“素甘(白糖粳米糕)”和“外郎(米粉糕)”则是在年糕里加入白糖调制而成的。还有京都名点“生八桥”,是在年糕里裹上馅料制成的,现在已经成为游客们最爱的一种京都手信。有些年糕点心的馅料还使用了巧克力或抹茶奶油,非常时尚。包着草莓和豆沙的“草莓大福”团子,裹着冰淇淋的“年糕冰淇淋”等,以糯软的口感而为人喜爱。

京都名点“生八桥”

用加糖的糯米面皮和豆沙将草莓包裹起来的“草莓大福”团子

不过,年糕粘性大,所以容易噎住喉咙。因年糕噎住了喉咙而被救护车送到医院的人数,每到新年正月都会增加。尤其是老年人和儿童,由于咀嚼功能较弱,应该特别切记,年糕要小口小口地细嚼慢用。

标题图片:将蒸好的糯米用木杵捶打出粘性

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