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Le ramadan existe aussi au Japon !

Culture Vie quotidienne

Le ramadan est important pour les musulmans. Au cours de ce mois béni, ils doivent s’abstenir de toute nourriture et boisson pendant la journée, ce qui oblige naturellement à modifier le rythme de la vie quotidienne durant cette période. Comment les musulmans qui résident au Japon passent-ils le mois du ramadan ? Nous leur avons demandé lors du repas de rupture de jeûne, après le coucher du soleil.

Le ramadan, un rite de renforcement intérieur

Le mois le plus important de l’année pour les musulmans va bientôt prendre fin. C’est le ramadan (du 18 juin au 17 juillet pour 2015).

Ôsunaarashi, le lutteur de sumô d’origine égyptienne, respecte le jeûne alors même que cette année, le ramadan tombe exactement pendant le tournoi d’été qui commence le 12 juillet. La condition physique étant essentielle pour un sumôtori, le ramadan semble une tradition dure, mais Ôsunaarashi n’hésite pas à défier les limites depuis ses débuts en compétition.

Le but du ramadan est de comprendre le sentiment des pauvres gens qui ne peuvent pas prendre un repas quotidien, et de ressentir un remerciement naturel. En cela c’est une pratique importante pour tout musulman. Dans la vie quotidienne, cela nous arrive parfois de mentir ou de nous mettre en colère contre les autres sans raison, mais pendant la période du ramadan, c’est comme une chance qui nous est donnée de corriger nos mauvaises habitudes. Faire le ramadan, ce n’est pas seulement jeûner, c’est aussi restreindre ses désirs, et donc former sa volonté pour se renforcer à l’intérieur.

Un patron japonais compréhensif pour le ramadan

Comment les musulmans qui vivent au Japon passent-ils le ramadan ? Abu Bakr Mohammed, 33 ans, est un Soudanais qui réside au Japon depuis 2004. Actuellement employé dans une grande entreprise d’électronique, il arrive tous les jours au bureau à 8h30. Les heures supplémentaires sont fréquentes, il quitte souvent le bureau au plus tôt vers 20h, parfois autour de 22h. Mais, pendant le ramadan, il quitte le bureau vers 17h ou 18h pour rentrer directement chez lui.

Dans les pays musulmans, pendant la période du ramadan, les écoles et les bureaux terminent tous vers 15h et tout le monde rentre chez soi tôt. Après retour à la maison, les gens passent le temps tranquillement à regarder la télévision ou en faisant une sieste jusqu’à l’iftar, le premier repas après le coucher du soleil.

« Je suis content que mon patron se montre compréhensif pour le ramadan. Vers 16h, le moment où la faim est la plus dure, quand il a un travail à me faire faire, il me demande gentiment : « je suis désolé de vous demander cela à l’heure difficile pour vous, pourriez-vous me faire ce travail ? », raconte le Soudanais. 
Alors qu’en temps ordinaire, il a peu souvent l’occasion de manger avec son épouse, pendant le ramadan, comme il finit plus tôt, cela lui fait plaisir de prendre l’iftar avec elle, dit-il.

Les premiers aliments après l’heure de la rupture du jeûne sont des dattes, très nutritifs, et une soupe chaude comme une soupe de lentilles. Puis, tout en s’hydratant abondamment avec de l'eau ou du jus de fruit, ils prennent un repas normal de légumes, riz et viande.

D’après Abu Bakr Mohammed, « Quand on passe toute la journée sans manger ni boire, vous pensez peut-être qu’on mange énormément d’un seul coup, mais en réalité une petite quantité suffit à se sentir rassasié. »

L’incompréhension engendre l’amertume

Née en Égypte, Lina Ali, 28 ans, est arrivée au Japon en 2010. Elle est chercheuse en linguistique japonaise à l’Université de Tsukuba, actuellement au milieu de la rédaction de sa thèse de doctorat. Pendant la période du ramadan, dès la rupture du jeûne, elle mange des dattes et de la soupe et boit du lait vers 19h. Après une prière et une pause, elle prend un repas léger autour de 21h, puis, avant 2h30, elle mange des bananes, du yaourt et du pain, afin d’affronter la journée de jeûne suivante, puis va se coucher.

C’est en début de soirée que la fatigue atteint son paroxysme et qu’elle ne parvient plus à se concentrer. Affamée, il lui arrive même de faire des rêves où elle dévore des montagnes de crèmes glacées ! Beaucoup de Japonais ignorent totalement de quoi il s’agit, elle a beau dire qu’elle fait le ramadan, et cela lui demande beaucoup d’efforts pour ne pas retarder sa thèse. L’amertume est grande dans le cœur de la jeune Égyptienne.

Lorsque l’on vit dans un pays musulman, le ramadan est un événement banal, vous pouvez vous habituer à cette attitude courageuse parce que les gens autour de vous respectent cette coutume, même si c’est dur. Et l’iftar est un repas de fête à manger tous les jours avec toute la famille, plus riche que d’habitude. Des parents, des amis, et parfois même des inconnus de passage sont invités pour manger joyeusement, c’est un plaisir. Les musulmans du Japon disent que cela se rapproche beaucoup du sentiment du Nouvel An japonais.

Au Japon, par contre, le ramadan n’étant pas bien connu, de nombreux musulmans se sentent seuls pour dépasser le jeûne. Un autre Égyptien qui travaille pour une entreprise japonaise déclare :

« À l’heure de la pause déjeuner, quand les odeurs délicieuses de bentô flottent, je préfère sortir, ça met la faim à trop rude épreuve. »

Des iftar organisés pour les musulmans du Japon

Parce qu’ils placent une grande importance à se retrouver avec la famille et les amis pour des repas joyeux, les musulmans qui vivent au Japon font tout leur possible pendant le ramadan pour se retrouver en grands groupes et partager le repas du soir. Yahaya Shusha, originaire d’Égypte et vivant au Japon depuis près de 30 ans, contribue grandement à rassembler la communauté égyptienne du Japon. Depuis 15 ans, il organise des iftar communautaires où tous les musulmans qui vivent au Japon peuvent se retrouver et fêter le ramadan ensemble.

Cette année également, le 27 juin, l’iftar a eu lieu au Centre communautaire de l’arrondissement de Meguro à Tokyo. Une trentaine d’Égyptiens et de Soudanais se sont retrouvés. Il y a peu d’occasion de découvrir la véritable cuisine familiale égyptienne au Japon, mais ce soir-là, c’était un véritable festin qui était à disposition sur les tables : riz roulé dans des feuilles de chou, plat mijoté de haricots et de viande hachée, et le pain fourré de viande hachée épicée, le tout préparé ensemble par tout le monde. Ainsi tout fut rapidement nettoyé !

À gauche : des mets de l’iftar disposés sur la table commune. À droite : tout le monde met la main à la pâte pour fabriquer du pain (haut) ; pain fourré de viande hachée (milieu) ; plat égyptien de riz dans des feuilles de chou et de vigne (bas).

Iftar à la résidence du Premier ministre

Le fait n’est peut-être pas très connu, mais en effet, l’iftar est organisé chaque année dans la résidence officielle du Premier ministre. Le Premier ministre actuel, Abe Shinzô, a organisé l’iftar cette année aussi, le 30 juin 2015, en invitant les Ambassadeurs et les fonctionnaires des pays musulmans à Tokyo. Cette année, les représentants de 39 pays ou régions ont répondu à son invitation. Chaque diplomate présent a apporté un plat typique de son pays.

À la mosquée de Tokyo, appelée « Tokyo Camii », dans le quartier de Yoyogi-Uehara, tous les soirs du ramadan l’iftar est offert gratuitement. Il n’est pas du tout limité aux musulmans, tout le monde peut participer, nombreux sont les Japonais du quartier à s’y joindre.

Pour les musulmans, la cuisine du pays natal empreinte de nostalgie participe à la paix intérieure. Des enfants jusqu’aux adultes, toutes les générations s’y retrouvent, participant ainsi au resserrement des liens entre les musulmans vivant au Japon.

(Photo de titre : tissu spécial pour décorer le lieu de l’iftar pendant la période du ramadan. En lettres rouges : « Bon ramadan ! »)

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