Chronologie du Japon

L’essentiel du mois de janvier 2019

Une nouvelle taxe à payer pour toute personne quittant le territoire japonais, de graves erreurs dans des statistiques du ministère du Travail et victoire d'Osaka Naomi à l'Open d'Australie : retour sur les événements marquants du mois de janvier 2019 au Japon.

Mardi 1er

Un conducteur âgé de 21 ans a foncé sur des passants de la rue Takeshita, très célèbre auprès des touristes et des amateurs de mode japonaise, se situant dans le quartier de Harajuku à Tokyo. Huit personnes ont été blessées, dont certains grièvement. Le commissariat de police de Harajuku a arrêté l'homme pour tentative de meurtre.

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Vendredi 4

Le Premier ministre Abe Shinzô a annoncé que le nom de la nouvelle ère serait dévoilé le 1er avril prochain. Il a expliqué qu'un décret serait publié à cette date pour officialiser le nom, qui sera ensuite promulgué selon les procédures habituelles. La nouvelle ère débutera le 1er mai, date d'intronisation du prince héritier Naruhito.

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La Bourse de Tokyo a démarré l'année 2019 avec une forte baisse des cours due à une chute des actions américaines et à un yen fort. L'indice Nikkei a perdu plus de 700 points avant de remonter légèrement pour terminer la journée à 19 407,40 yens, soit une baisse de 607,37 yens par rapport à son niveau de clôture de l'année 2018.

Samedi 5

L'Association japonaise du jeu de go a annoncé que Nakamura Sumire (9 ans), fille aînée du joueur de go de 9e dan Nakamura Shinya et élève d’école primaire de 4e année de la ville d’Osaka, deviendrait joueuse professionnelle le 1er avril prochain. Elle aura exactement 10 ans lors de son entrée dans le circuit professionnel, ce qui fera d’elle la plus jeune joueuse de l'histoire. Le précédent record était tenu par Fujisawa Rina, âgée aujourd'hui de 20 ans, qui est devenue professionnelle à 11 ans et 6 mois.

Nakamura Sumire, élève de primaire de 9 ans, jouant au go face à Iyama Yûta, détenteur de cinq titres majeurs, le 6 janvier 2019 à Osaka (Jiji Press)

Lundi 7

La Japon a introduit une taxe de 1 000 yens pour toute personne quittant son sol, qu'il soit visiteur étranger ou japonais. L'objectif est de collecter des fonds pour renforcer les services et les installations d'accueil des touristes internationaux visitant le Japon. Le gouvernement vise à faire de l’Archipel un grand pays touristique en vue des Jeux olympiques de Tokyo en 2020.

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Mardi 8

La lutteuse Yoshida Saori, sacrée trois fois championne olympique, a annoncé sa retraite sur son compte Twitter, à l’âge de 36 ans. Le 10 janvier, elle a tenu une conférence de presse à Tokyo.

Vendredi 11

Les enquêteurs du parquet du district de Tokyo ont de nouveau mis en examen Carlos Ghosn, l'ancien président de Nissan pour abus de confiance aggravé. Il est accusé d'avoir transféré au constructeur japonais des pertes sur des investissements personnels, ainsi que d'avoir dissimulé une partie de sa rémunération de dirigeant des trois dernières années, ce qui représente une violation de la loi japonaise sur les instruments financiers et les transactions. Le 15 janvier, le tribunal du district de Tokyo a rejeté sa demande de libération sous caution.

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Les autorités françaises ont révélé qu'une enquête a été lancée contre le président du Comité olympique japonais, Takeda Tsunekazu, pour des soupçons de corruption : il aurait autorisé deux versements suspects pour un total de 1,8 million d'euros en 2013, pendant la campagne de candidature japonaise pour les Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo 2020.

Le ministère de la Santé, du Travail et des Affaires sociales a annoncé que 56,7 milliards de yens de prestations liées au travail (assurance chômage et assurance accidents du travail entre autres) n'ont pas été versés en raison d'erreurs dans des enquêtes statistiques mensuelles sur le travail. Le 18 janvier, le ministère a révélé que des documents nécessaires pour retrouver des données statistiques de 2004 à 2011 ont été perdus ou supprimés.

Le ministre de la Santé, du Travail et des Affaires sociales Nemoto Takumi (au centre) répond à des journalistes après s'être présenté à une commission d'enquête spéciale à Tokyo, le 17 janvier 2019. (Jiji Press)

Osaka Naomi, la nouvelle numéro 1 mondiale

Samedi 12

Le philosophe Umehara Takeshi est décédé à l'âge de 93 ans. Il était connu pour son point de vue unique et ses hypothèses audacieuses sur la culture et l'histoire japonaises.

Mercredi 16

Kisenosato, lutteur de sumo de rang yokozuna, a annoncé sa retraite à 32 ans après trois défaites consécutives lors du premier tournoi de l'année.

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Le 160e prix Akutagawa a été attribué à Ueda Takahiro pour Nimuroddo (« Nimrod ») et à Machiya Ryôhei pour 1R 1-pun 34-byô (« 1 tour, 1 minute et 34 secondes »). Shindô Junjô a remporté le prix Naoki pour Takarajima (« L'île au trésor »).

Le prix international Gandhi pour la paix a été pour la première fois décerné à un Japonais. Sasakawa Yôhei, actuellement président de la Nippon Foundation et ambassadeur de bonne volonté de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l’élimination de la lèpre, a ainsi été récompensé pour ses actions charitables visant l’éradication de ce fléau.

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Lundi 21

Le ministère de la Défense a rendu public des enregistrements sonores de signal radio d'un avion de patrouille, afin de prouver qu'en décembre dernier un destroyer sud-coréen avait verrouillé son radar de contrôle de tir sur l'engin. Le ministère a également publié une déclaration finale sur l'affaire, indiquant qu'il cessera les négociations avec ses interlocuteurs sud-coréens. Séoul s'est dit déçu par cette décision.

Mardi 22

Le Premier ministre Abe Shinzô a rencontré le président russe Vladimir Poutine à Moscou. À l'exception d'un accord selon lequel les ministres des Affaires étrangères des deux pays discuteront de la question des territoires du Nord en février, il n’y a pas eu de progrès significatif sur le sujet.

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Une commission d'enquête spéciale a soumis son rapport sur l'affaire des erreurs d'enquêtes statistiques mensuelles du ministère de la Santé, du Travail et des Affaires sociales au ministre Nemoto Takumi. Ce dernier a décidé de sanctionner un total de 22 fonctionnaires (en poste et retraités), dont le vice-ministre Suzuki Toshihiko. Cependant, le ministère a indiqué le 25 janvier que l'enquête serait renouvelée après qu'il a été révélé que certains entretiens avaient été menés par des employés du ministère et non par les membres du comité.

Mercredi 23

Le ministre des Affaires étrangères Kôno Tarô a rencontré son homologue sud-coréen Kang Kyung-wha à Davos, en Suisse, en marge du Forum économique mondial. Il a demandé à nouveau de mener des discussions sur la question de l’indemnisation des travailleurs forcés sud-coréens sur la base de l’accord de 1965 conclu entre les deux pays. Les deux ministres ont par ailleurs convenu de coopérer avec les États-Unis pour parvenir à un résultat positif lors du sommet entre les États-Unis et la Corée du Nord prévu pour la fin février.

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Le ministère de la Justice a annoncé que le nombre de visiteurs étrangers en 2018 avait atteint le record de 30,1 millions de personnes (données préliminaires), soit 2,67 millions de plus comparé à l'année précédente.

Samedi 26

Osaka Naomi est devenue la première joueuse de tennis japonaise à remporter l'Open d'Australie en battant Petra Kvitová (République tchèque) en finale à Melbourne. Le 28 janvier, elle est devenue la première asiatique, hommes et femmes confondus, à se hisser au sommet du classement mondial.

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Dimanche 27

Le célèbre groupe d'idoles Arashi a annoncé la suspension de ses activités à la fin de l'année 2020. Le leader Ôno Satoshi (38 ans) a déclaré vouloir être libre et il se retirera du monde de la musique et du spectacle à partir de 2021.

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Lundi 28

Lors de son discours d’ouverture de la 198e session ordinaire de la Diète, le Premier ministre Abe s'est excusé à propos des erreurs des enquêtes statistiques du ministère de la Santé, du Travail et des Affaires sociales et a affirmé qu'il ferait tout son possible pour restaurer la confiance publique.

(Photo de titre : Kisenosato, le lutteur de sumo de rang yokozuna, en pleurs en annonçant sa retraite le 16 janvier à Tokyo. Jiji Press)

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