ニッポンの酒

知っていると100倍おいしい酒のABC(14)—地酒専門店で日本酒を選ぶ—

文化

かおりさんと留学生のJoe君は、お土産の日本酒を買いに地酒専門店へ行く。二人は店主からのアドバイスを基に、数多い銘柄の中からお土産にする酒を見定めていく。

地酒専門店でのアドバイスを参考に酒を選ぶ

Joe 学校が休みで一時帰国するので、お父さんと友達のお土産に日本酒が欲しいんだ。かおりさんは何がいいと思う?

かおり 地酒の専門店で薦めてもらうのがいいと思うわ。お店の人は知識が豊富だから、要望を聞きながら上手に教えてくれるの。私も付き合ってあげる。さあ行きましょう。

(地酒専門店へやって来た2人)

店主 かおりさん、いらっしゃい。今日はお友達もご一緒ですね。

かおり こちらJoe君。日本について真剣に勉強しているので、いつも感心しているの。

Joe(心の中で)かおりさん、僕のことをそんな風に思っていてくれていたんだ。感激!

店主 お土産ですね。贈り物だと、箱入りを喜ぶ方が多いのですが、いかがですか?

Joe 友達には箱はいらないけど、お父さんへのお土産には箱入りがいいかな。大きな瓶じゃなくて、ワインぐらいのサイズがいいのですが。

店主 720ミリリットル入りですね。ご予算はどのぐらいをお考えですか?例えばこちらの銘柄だと、最も高価な純米大吟醸酒は4000円、純米吟醸が1800円、特別純米酒で1300円です。主な違いは、使う米の種類と精米歩合です。高いからと言って、おいしいというわけではありません。ご予算の範囲でお薦めしますよ。

Joe 想像していた値段より安いので、ほっとしました。では友達には1500円ぐらいで、父には2000円ぐらいでお願いします。

海沿いと山間地の酒

店主 ご友人は、どんな料理がお好きですか?

Joe 最近、すしが好きになったみたい。故郷の町にできたすしが食べられる和食の店に通い詰めたり、テークアウトをしたりしているようです。

店主 それでは、こちらの特別純米酒はいかがでしょう。Joeさん、かおりさん、どうぞ試飲してみてください。

Joe 飲ませてもらえるの?うれしいなあ。(試飲して)クリーンでドライな感じ。

かおり そうね。喉越しはいいけど、お酒だけだと物足りない気がする……。

店主 お二人のおっしゃる通りです。香りもほとんど感じませんし、うま味も弱い。ただ、刺し身やすしを食べるときには、フルーティな香りや濃厚過ぎるうま味は邪魔になります。この酒蔵は新鮮な魚介類が豊富に手に入る海沿いの地域にあって、刺し身やすしと合わせることを想定して、造っています。海産物との相性の良さは間違いないと思います。

かおり 同じ風土で生まれた料理と地酒が、よく合うのは自然なことですね。

Joe 漢字のラベルもかっこいい!これにします。僕は魚より肉が好きなんですが、肉に合うSAKEもありますか?

店主 こちらの純米酒は、いかがでしょう?こちらの酒蔵は山間地にあります。山間地は保存食が発達していますし、鹿やイノシシを食べる文化もあるので、日本酒の味も濃い目になるのでしょう。

Joe わあ、好きな味だ!これ、自分用に買います!

白ワイン好きの人へのお薦め

店主 次はお父さまへの贈り物ですね。お父さまは日本酒を飲んだ経験はありますか?

Joe たぶんないと思います。フランス産の白ワインをよく飲んでいるみたいです。

店主 フランス産の白ワインがお好きな方に人気が高いのは、こちらの純米吟醸酒です。どうぞ試飲してみてください。

Joe フルーティな香りがする。ボリュームはあるけど、飲んだ後はすっきりしている。塩をなめたときのような味も残りますね。

店主 的確なコメントですね。

かおり 彼、日本酒についても熱心に勉強しているんですよ。

店主 Joeさんが言う、あと味のすっきりした切れと塩のようなうま味は、仕込み水に含まれるミネラルに由来します。日本はほとんど軟水ですが、この酒蔵の仕込み水は硬度が高めで、欧州の水のようにミネラル分が豊富です。ワイン造りに水は使いませんが、ブドウが育つときに吸い上げる水も硬水です。ワインを飲みつけている方にとって、このお酒のあと味はなじみがあるのでしょう。

かおり 酸も適度にあるから、肉料理やチーズなどにも合いそう。

Joe お父さん、きっと喜ぶと思います。

かおり 良かったわね。私も一緒に来たかいがあったわ。お父さまに会ってみたいな。

Joe (頰を赤らめて)かおりさん……。

店主 (そっとほほ笑みながら二人を見守る)

Joe 今日は、いい買い物ができました。ありがとうございました。

店主 こちらこそ、お役にたてたのならうれしく思います。今回は予算や飲むシーンを伺いましたが、これまで飲んで気に入った銘柄を挙げたり、苦手な味を言っていただいたり、要望をお聞きできれば、お好みに近いものを探しますよ。

Joe さすが専門店ですね!通って勉強します。かおりさん、また付き合ってね。

バナー・文中イラスト=moeko

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