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Wakao Ayako, la reina del cine Shōwa

Cine

La actriz Wakao Ayako fue una de las mayores estrellas del cine japonés en el siglo XX. Repasamos su carrera, en la que participó en cientos de películas desde la década de 1950.

Wakao Ayako nació en 1933. En 1951 fue seleccionada en una audición (la quinta edición de New Face) para Daiei, e hizo su debut en la gran pantalla al año siguiente, la primera de más de 250 películas. Se trata de una fantástica actriz que reconoce cualquier japonés que haya vivido durante la era Shōwa, pero incluso hoy en día causa, sin duda, una impresión vívida en pantalla.

Al año siguiente, habiendo ya participado en nueve películas desde su primera aparición, el trabajo que supuso su salto a la fama fue dai no seiten (El sexo de una adolescente). En él interpretaba a una estudiante de instituto que desea homosexualmente a una compañera mayor que ella; por esta obra llegó a ser casi tan popular como una idol. Por otro lado, cuando Mizoguchi Kenji la eligió para interpretar a una maiko principiante en Gion bayashi (Los músicos de Gion), su capacidad para actuar quedó totalmente confirmada.

Akasen chitai (La calle de la vergüenza, 1956), el último trabajo de Mizoguchi Kenji. Wakao es la segunda por la derecha. En el centro, Kyō Machiko © KADOKAWA 1956.
Akasen chitai (La calle de la vergüenza, 1956), el último trabajo de Mizoguchi Kenji. Wakao es la segunda por la derecha. En el centro, Kyō Machiko © KADOKAWA 1956.

Tres años después interpretó a una prostituta que vive en el antiguo distrito Yoshiwara en la época en que se promulga la Ley de Prevención de la Prostitución, en el que sería el último trabajo de Mizoguchi, Akasen chitai, una de las pocas películas de ambientación moderna del director. La chica se gana la vida jugueteando con los hombres y prestándoles a sus compañeras con intereses el dinero que consigue; pese a tratarse del quinto año desde su debut, trabajar con un maestro de talla mundial que no hacía ningún tipo de compromisos supuso un verdadero bautismo de fuego para Wakao.

Ukikusa (1959), dirigida por Ozu Yasujirō. Kawaguchi Hiroshi interpreta a Kiyo, quien será seducido por Kayo, actriz de un grupo de artistas itinerantes © KADOKAWA 1959.
Ukikusa (1959), dirigida por Ozu Yasujirō. Kawaguchi Hiroshi interpreta a Kiyo, quien será seducido por Kayo, actriz de un grupo de artistas itinerantes © KADOKAWA 1959.

Posteriormente Wakao se vio bendecida por otro gran director y apareció en Ukikusa (1959), una obra única rodada para Daiei por Ozu Yasujirō, de Shōchiku; Wakao daba vida a una chica traviesa miembro de un grupo de artistas itinerantes. Kawashima Yūzō manejó también el megáfono en Daiei en sus últimos años, y en todas sus obras Wakao se encargó de los papeles principales, dotándolos del espíritu libre de mujeres desinhibidas y rebosantes de feminidad: en Onna wa nido umareru (Las mujeres nacen dos veces; conocida en inglés como A Geisha’s Diary, “Diario de una geisha”, 1961) interpretaba a una adorable geisha incapaz de guardarle rencor a nadie; en Gan no tera (El templo del ganso, 1962) encarnaba a una amante que vuelve loco al monje de un templo; y en Shitoyaka na kedamono (La bestia elegante, 1962) dio vida a una madre soltera, capaz de hacer que cualquier hombre comiera de su mano.

Izquierda: Wakao comienza su carrera como maiko tras ocho años bajo la tutela de la geisha Miyoharu (Kogure Michiyo, a la izquierda), en Gion bayashi (1953), de Mizoguchi Kenji. Derecha: En Onna wa nido umareru (1961), de Kawashima Yūzō, Wakao es una geisha fácil y sin artes a quien no le queda más remedio que acostarse con uno de sus clientes © KADOKAWA 1953 / © KADOKAWA 1961.
Izquierda: Wakao comienza su carrera como maiko tras ocho años bajo la tutela de la geisha Miyoharu (Kogure Michiyo, a la izquierda), en Gion bayashi (1953), de Mizoguchi Kenji. Derecha: En Onna wa nido umareru (1961), de Kawashima Yūzō, Wakao es una geisha fácil y sin artes a quien no le queda más remedio que acostarse con uno de sus clientes © KADOKAWA 1953 / © KADOKAWA 1961.

Shitoyaka na kedamono, de Kawashima Yūzō (1962) © KADOKAWA 1962.
Shitoyaka na kedamono, de Kawashima Yūzō (1962) © KADOKAWA 1962.

El cineasta que con más frecuencia dirigió a Wakao Ayako fue el talentoso Masumura Yasuzō. Desde su primera cinta juntos, Aozora musume (La chica del cielo azul) en 1957, produjo con ella 20 obras en 12 años.

Aozora musume es una refrescante versión de Cenicienta acerca de una chica que vive con ilusión, sin dejarse vencer por la adversidad. Saikō shukun fujin (La esposa más valiosa, 1959) es una comedia romántica en la que Wakao interpreta a la más joven de tres hermanas, la cual trata de escapar a un matrimonio concertado con la familia del presidente de una gran empresa comercial. Otras cintas incluyen Onna no kobako yori otto ga mita (El esposo vio la cajita de la mujer, 1964), en la que Wakao es una encantadora joven esposa, hambrienta de amor, y la extraña película bélica Akai tenshi (El ángel rojo, 1966), en la que interpreta a una enfermera dedicada al servicio de soldados en el campo de batalla.

Obras de Masumura Yasuzō. Desde la izquierda: Aozora musume (1957), Saikō shukun fujin (1959), Akai tenshi (1966) © KADOKAWA 1957 / © KADOKAWA 1959 / © KADOKAWA 1966.
Obras de Masumura Yasuzō. Desde la izquierda: Aozora musume (1957), Saikō shukun fujin (1959), Akai tenshi (1966) © KADOKAWA 1957 / © KADOKAWA 1959 / © KADOKAWA 1966.

Manji (Arenas movedizas, 1964) y Shisei (El tatuaje, 1966), basadas en novelas de Tanizaki Jun'ichirō, son obras maestras del erotismo de Masumura y de la prosa de Tanizaki. En Shisei, Wakao es la hija del dueño de una casa de empeños, que se enamora de un sirviente y escapa con él para caer después en manos de un villano y ser vendida; se trata del relato de las emociones de una mujer marcada en la espalda, y obligada a prostituirse.

Manji, de Masumura Yasuzō (1964). Wakao interpreta a Mitsuko, quien seduce a Sonoko (Kishida Kyōko, derecha), mujer casada © KADOKAWA 1964.
Manji, de Masumura Yasuzō (1964). Wakao interpreta a Mitsuko, quien seduce a Sonoko (Kishida Kyōko, derecha), mujer casada © KADOKAWA 1964.

El cine Kadokawa Cinema Yūrakuchō de Tokio celebra hasta el 2 de abril una retrospectiva de la obra de esta actriz en el Festival de Cine de Wakao Ayako, en la que se proyectará una selección de 41 películas.

Onna no kobako yori otto ga mita (1964), dirigida por Masumura Yasuzō. A la izquierda, Tamiya Jirō  © KADOKAWA 1964.
Onna no kobako yori otto ga mita (1964), dirigida por Masumura Yasuzō. A la izquierda, Tamiya Jirō © KADOKAWA 1964.

Junto a Ichikawa Raizō VIII en Bonchi (1960), de Ichikawa Kon © KADOKAWA 1960.
Junto a Ichikawa Raizō VIII en Bonchi (1960), de Ichikawa Kon © KADOKAWA 1960.

Con Mishima Yukio, que daba vida a un jefe de la yakuza en Karakkaze yarō (1960), de Masumura Yasuzō © KADOKAWA 1960.
Con Mishima Yukio, que daba vida a un jefe de la yakuza en Karakkaze yarō (1960), de Masumura Yasuzō © KADOKAWA 1960.

Wakao trabajó también con maestros como Yoshimura Kōzaburō en Echizen take ningyō (La muñeca de bambú de Echizen, 1963), o Ichikawa Kon en Bonchi (1960), y junto a estrellas legendarias como Kyō Machiko, Yamamoto Fujiko, Ichikawa Raizō o Tamiya Jirō; otra obra imprescindible es Karakkaze yarō, cinta coprotagonizada por Wakao y el legendario escritor Mishima Yukio.

Wakao Ayako engaña a veces a los hombres del mundo con su hermosa apariencia y otras veces los fascina, al tiempo que muestra a las mujeres formas de vida dignas y llenas de luz.

De izquierda a derecha: Tokyo onigiri musume, de Tanaka Shigeo; Ginzakko monogatari, de Inoue Umetsugu; Tsuma wa kokuhaku suru (La esposa confiesa), de Masumura Yasuzō, todas de 1961 © KADOKAWA 1961.
De izquierda a derecha: Tokyo onigiri musume, de Tanaka Shigeo; Ginzakko monogatari, de Inoue Umetsugu; Tsuma wa kokuhaku suru (La esposa confiesa), de Masumura Yasuzō, todas de 1961 © KADOKAWA 1961.

Trailer del Festival de Cine de Wakao Ayako

Artículo traducido al español del original en japonés. Fotografía del encabezado: Wakao Ayako, protagonista de Shisei (El tatuaje, 1966), dirigida por Masumura Yasuzō © KADOKAWA 1966.

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