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梅之魅力① 吃梅乾,增健康

文化

梅乾不僅是健康食品,還可以長期存儲,自古以來就深受日本人喜愛。然而,它那強烈的酸味和鹹味,讓許多訪日遊客對其敬而遠之。在日本國內,梅乾也在逐漸遠離年輕人的餐桌。本文為大家介紹梅乾鮮為人知的功效與魅力。

梅乾在海外也應該有市場

位於和歌山縣和歌山市的株式會社勝僖梅的專務董事鈴木崇文對記者說:「我們第一次參加海外食品展是在土耳其。當我們在那裡看到有人把剛入口的梅乾吐出來時,非常震驚。」

勝僖梅在梅子農家集中的和歌山縣日高郡Minabe町開設工廠,生產製作高級梅乾品牌「紀州南高梅」。達到特級標準的大顆梅乾經過嚴格品質檢驗和單個包裝後裝箱,它們現在不僅是中元節或年末的送禮佳品,還被用作婚禮的回贈,備受人們關注。正是由於鈴木對自己公司生產的梅乾充滿信心,因此在土耳其看到對方露出「這根本不是人吃的東西」這種反應時,感到深受打擊。

勝僖梅的當家產品「極」系列。單個包裝的梅乾,10個2,700日圓(含稅)(圖片提供:勝僖梅)

但是,鈴木崇文並未因此打退堂鼓,現在仍在海外市場積極發掘商機,因為他相信,美味又益於健康的梅乾,一定會受到海外顧客的認可和喜愛。

鈴木說:「以前,芥末、泡薑之類也是外國人吃不習慣的日本食物。但隨著壽司在全世界的流行,現在很多外國人比日本人還會吃芥末和泡薑。我們認為,如果在食物搭配或烹調法上下一點功夫,就有望使梅乾在國外一氣流行起來。日餐能在海外受到歡迎,其中一個重要因素是吃起來健康。如果讓更多人了解到梅乾具備多種健康功效,一定可以加速這種流行。」

與勝僖梅簽約的梅子農戶久保隆治(左)與勝僖梅專務董事鈴木崇文(右)一起「勇敢創新,提升梅子的價值」

酸味有利健康

自古以來,日本人根據日常生活的經驗,將梅乾用作抗疲勞、防腐、預防感冒的健康食品。平安時代(794~1192年),梅乾還被當作藥物使用;戰國時代(1467年開始的150多年),用梅乾、米粉和冰糖製成的「梅乾丸」還成為了軍糧。

但是,時至今日,很多人依然對梅乾的具體功效和成分知之甚少。為此,Minabe町政府正在努力開展梅子的推廣活動。比如,町政府專門設立了「梅子科」,負責舉辦梅子魅力宣傳活動,出版漫畫圖書,介紹梅子的健康功效等。

(左上)Minabe町政府 ;(右上)張貼著梅子海報的「梅子科」的窗口 ;(下)2014年,Minabe町政府開始推介「梅乾飯團」,還制定了梅子推廣條例

梅乾的酸味源自檸檬酸。梅乾是檸檬酸含量最多的果實,小小一粒梅乾的檸檬酸含量,是一個檸檬的兩到三倍。

檸檬酸可以稀釋血液,改善血液循環,提高免疫力並預防感冒或流感。梅乾可以抑制引發胃炎、胃潰瘍和胃癌的幽門螺桿菌,這個效果已經得到確認;而且還有助於恢復體力,在活化體內能量代謝的同時,分解釋放造成身體疲勞的因數——乳酸。

久保隆治果園裡的和歌山特產「南高梅」。當地的南部高中曾參與品種改良調查,因此將該品種命名為「南高」

梅乾的防腐作用源自梅香中的苯甲酸。苯甲酸具有防止黴菌繁殖的抑菌制菌效果。人們在生活經驗中悟出了梅子的這種功效,於是誕生了梅乾飯團和米飯正中間放一粒梅乾的「日之丸便當」,它們成為日本人外出時喜歡攜帶的食物。

梅乾的酸味會刺激唾液分泌。唾液不僅有促進食欲和殺菌的效果,還同時分泌與嬰兒口水相同的成分——腮腺激素,這是一種有助於保持青春的激素。此外,梅乾中的多酚類可預防糖尿病,抑制血壓上升,有效防止動脈硬化並促進鈣質吸收。最新的研究還表明,加熱梅乾而產生的香草醛可以抑制脂肪細胞肥大,具有減肥效果。

雖然梅乾中的鹽分可預防中暑,但含量略高,日常飲食中應避免過多攝入。關於梅乾鹽分的必要性,鈴木解釋解釋說:

「原味的鹽醃梅乾,鹽分含量是20%。如果不滿20%,在醃制過程中,梅乾表面會出現白色黴菌。但我們去除原味醃梅的部分鹽分後,用蜂蜜、紫蘇、木魚等調出各種人們喜歡的味道,製成風味梅乾,將鹽分含量降至7~17%。喜歡梅子的中國及臺灣遊客,會購買梅乾帶回去作日本的禮物,特別是蜂蜜味的梅乾,逐漸有了市場。」

梅子農戶製造的含鹽量20%的原味梅乾。當地人大多都說「這是最好吃的」

為飯菜提味的梅乾

梅乾的鹽分會給味道帶來很大影響。梅乾的特點是「酸」和「鹹」。很多人喜歡只有酸味的梅乾;但添加了鹹味後,梅乾的味道會更加濃烈。在毫不知情的情況下,如果咬一口這樣梅乾,肯定會讓你吃驚不小。有些人覺得好玩,(在不作任何說明的情況下)一上來就推薦小孩或外國人試吃,這反而成了大家討厭梅乾的一個原因。

近年在日本國內,年輕人 「冷落」梅乾的傾向也在加劇。總務省統計局公布家庭收支調查顯示,從2002年到2016年,每戶家庭的梅乾年均購買量由1,050g降到730g,減少了30%。

即使是喜歡梅乾的日本人,一開始就覺得「好吃」的人也很少。很多人都是小時候因為父母說「對身體好,吃下去」,或因為有防腐作用而被放入便當,才慢慢養成了吃梅乾的習慣,並愛上梅乾。雖然喜歡梅乾的人空口吃也覺得美味,但通常梅乾是用來給飯菜提味的。

如果空口吃可梅乾後就心生厭惡的話,那是因為他們還沒有品味到梅乾的不同風味。鈴木談到親身體驗時說:「我們在土耳其的第2天,就用當地購買的起司配上梅乾,請參觀者試吃,這樣一來,開始聽到有人說好吃了。」

很多外國人儘管不習慣單吃梅乾,但卻喜歡梅乾飯團和梅乾茶泡飯。圖片是茶泡飯的湯料和紀州南高梅組成的套餐「奢侈梅乾茶泡飯」(每套270日圓,含稅)(圖片提供:勝僖梅)

勝僖梅志在進軍海外市場

勝僖梅非常重視海外市場,2017年4月設立了「Plum Concierge」,專門為顧客提議各種梅乾的新吃法。鈴木表示,希望以此「讓梅乾像美乃滋和沙拉醬那樣,作為日本獨有的佐料,為廣大海外顧客所喜愛,從而擴大梅乾的市場潛力。」

在現售的商品中,已有將梅子的果肉通過「冷燻法」製作而成的「燻梅醬」、用梅乾醬和法國產考姆特起司攪制而成的「梅乾起司松露」。燻梅醬配牛排、魚或沙拉來食用,或將梅乾起司作為紅酒和香檳的酒肴,都是外國顧客容易接受的。

(上)將梅乾當佐料,可以和多種菜肴搭配食用;(下左)「燻梅醬」;(下右)「梅乾起司松露」

鈴木說:「Plum Concierge是為了讓沒吃過梅乾的歐美人有機會品嘗到梅乾的滋味,並以這些商品為契機,希望他們逐漸能對梅乾原有的魅力和功效產生興趣。」

與勝僖梅簽約的梅子農戶帶著滿面欣慰的笑容說:「今年的南高梅也長得很好」

採訪、撰文:鈴木尚人
攝影:nippon.com編輯部

日餐 梅子 和歌山